Full article with footnotes can be found at the following link, as well as PDF versions in both official languages:  http://www.journal.forces.gc.ca/cmj-article-en-page64.html

George Lundy, Chair RMC Alumni Association. Graduated from RMC in 1990. He served in the RCN until 2002. He leads Anvil Smith Cooper’s (ASC Engineered Solutions) Canadian business unit.  Jill Carleton. Past Chair RMC Alumni Association. Graduated from RMC in 1987. She served as a Naval Logistics Officer until 2005, and subsequently worked as an Executive at the Canadian Forces Housing Agency. She has served on the Board of Governors of Excellence Canada as well as on the board of both the RMC Club and the RMC Foundation. She was the first Chair of the RMC Alumni Association.

What is the Royal Military Colleges Alumni Association (RMCAA)? How did it come about? What does it do? Where does it stand on the pressing issues affecting the Canadian Military Colleges? This article aims to answer all of these questions, all in the context of its overarching mission of advancement.

The Royal Military College (RMC), the Royal Military College Saint-Jean (RMCSJ), and Royal Roads Military College (RRMC) prior to its closure; these are not typical universities. Their primary vocation is the development of leadership for the Canadian Armed Forces (CAF), and for Canada. The education that they deliver, whether through specialized graduate programs, continuing studies and distance learning, or through the rigorous demands of the undergraduate Regular Officer Training Program (ROTP), has the potential to transform lives. Without the critical thinking capabilities developed through these programs, a leadership capability gap would exist in the CAF. Not surprisingly, the alumni association that serves these universities has some notable differences from typical alumni organizations at civilian universities. It has evolved as the Canadian Military Colleges have changed throughout their history, but it remains focused on three interdependent goals: advancing the military colleges, fostering camaraderie among the alumni, and promoting the heritage of their contributions to Canada.

With a history stretching back to the formation of the RMC Club in 1884, today’s Royal Military Colleges of Canada Alumni Association (RMCAA) is a central part of the university community of the Canadian Military Colleges. From its incorporation in 1966 until last year, the RMC Foundation operated distinctly from the Club as a registered charity. On October 7th 2021, some 400 members voted in favour of: combining the finances and activities of the RMC Club and the RMC Foundation Inc; changing the name to the RMC Alumni Association Inc; and modernizing its bylaw so that (among other things) all those who have attended a Canadian Military College, whether as an undergraduate, graduate or continuing studies student, are eligible to be members. The new bylaw creates two categories of members: “non-voting”, which includes every person eligible for membership, and “voting”, which includes all those who have paid either for a life membership or who are currently paying for an annual membershipFootnote1. These changes, which make the RMCAA more like the alumni organization of any other Canadian university, were made possible by a favourable interpretation by the Canada Revenue Agency on the scope of activities that a registered charity can perform. When it became obvious that the RMC Foundation as a charity could do everything the RMC Club was doing, then all that remained was for a group of committed volunteers and staff to work out the details of the merger, and for the members to agree. The new organization currently has six full-time professional staff, a volunteer board of 19 directors, more than 7,000 paid-up voting members, and an estimated total eligible membership of approximately 30,000.Footnote2 The RMCAA also recognizes and maintains a relationship with the regional clubs or branches of the RMC (or ex-cadet) ClubFootnote3, and it continues the Old Brigade, made up of those classes who have passed the milestone of 50-years from their entry into one of the colleges.

Being a federally incorporated not-for-profit corporation and a registered charity, the RMC Alumni Association is independent of the Canadian Military Colleges (CMCs), the Department of National Defence (DND) and the Government of Canada. There are some important differences in the RMCAA’s relationship with the CMCs that make it distinct from the alumni organizations of Canadian civilian universities. For example, public universities, like Royal Roads University, have vice-presidents responsible for advancement and alumni relations who are part of the administration and supported by university employees. There are no equivalent positions at the CMCs. Accordingly, when the RMCAA performs fundraising and alumni relations functions for the CMCs, it does so essentially as an act of good will, in keeping with its mission. The RMCAA, based on an agreement between the RMC Foundation and DND, also acts as a trustee. It manages the research grants that the CMCs receive from the federal research granting councilsFootnote4 through a trust agreement, which supports the CMC’s administration of their research program. The advantage for the RMCAA in this arrangement is that these funds have contributed to growth in total assets under management. In 2016, the RMC Foundation had about $14 million in assets and distributed more than $670 thousand to RMC and RMCSJ. In 2021, the RMCAA had $37 million in assets, including $8 million in research funds, and distributed some $380 thousand to the CMCs, with the decline in demand for financial support being driven by the COVID-19 pandemic. In keeping with the strategic direction and priorities of the senior leadership at RMC and RMCSJ in recent years, an increasing amount of these charitable gifts goes into funding activities that enhance the leadership, academic, athletic development, and bilingualism of students, rather than into funding monuments and heritage. As the pandemic restrictions have lifted, annual gifts to the Colleges have increased with more than $860 thousand flowing in 2022, year to date.Footnote5

The impact of Alumni charitable funding can be found not only across the four-pillars of the ROTP, but also on the continuing studies programs, research activities and the graduate programs. There are too many examples of activities supported financially by the RMC Alumni Association to list here, but a brief selection follows. Alumni funding for RMCSJ experiential learning and cultural trips enhance the quality of the International Studies degree program. Sports and athletics programs at both Colleges receive charitable funding for items not covered by either public or non-public funds, as do the bands and other elements of military heritage. RMC’s varsity hockey and rugby programs have enhanced their competitiveness with sustained Alumni funding over the years and have strengthened their connection with the donor community to generate this success. The military skills teams, combat shooting, mountaineering, most other clubs, recreational and cultural activities, these all benefit from Alumni funding. A series of historical learning tours to the sites of key Canadian battlefields in Europe, and more recently in Niagara, have been supported with the donations of a single donor, complimenting the history curriculum. The RMCAA and the fondation des ancien(ne)s du RMCSJ are collaborating to fund the renovation of the RMCSJ cadet mess through the St. Maurice project, which will greatly enhance the social connection and morale of students at that College, thanks in large measure to the generosity of individual donors and the collective donations of specific classes.

Fostering philanthropy, or donorship, is a key activity for the RMCAA. Graduating (or entry) classes are a key part of fundraising, with the annual “Battle of the Classes” generating hundreds of thousands of dollars in donations. Some classes collaborate to achieve shared objectives, like 1981 and 1984 partnership to commemorate the presence of women at the Canadian Military Colleges with a female cadet statue, unveiled in May 2022. Other classes, like 1969, have accumulated funds in an endowment. Originally intended to fund bursaries for Reserve Entry (RETP) cadets who had to repeat an academic year, after the RETP program ceased, these funds were redirected to support heritage projects at RRMC, RMC and RMCSJ, including the St. Maurice project, the new RMC museum building project and a memorial at Royal Roads. Other classes, like 1965, have chosen to sponsor a Professorship in Leadership, which promotes the academic and research agendas of RMC as well as leadership development. There are numerous endowments which fund prizes to recognize excellence, including in teaching and research. The Association also offers progressive ways of supporting the experiences of students at the military colleges, including through a Diversity Fund and the Truth, Duty, Valour Fund which both give the Colleges greater flexibility in funding activities than a restricted donation for a single purpose. Donations from outside the alumni community, including from corporations, are also part of RMCAA fundraising efforts.

Over the decades, alumni philanthropy has created a legacy of positive impact on the lives of current Naval and Officer Cadets and other students. Beyond their contribution of iconic monuments honouring the fallen at each campus, including the memorial arch in Kingston and the plinth at Saint-Jean, throughout the history of the RMC Club and the RMC Foundation, charitable giving to the Colleges has been a tremendous source of pride in the alumni community. The RMC Alumni Association proudly continues that legacy today.

Another key activity for the Alumni Association is advocacy and promotion of its mission, which includes:

  • bringing together our alumni and other members for their mutual benefit, support, mentorship and camaraderie;
  • advancing education by establishing and maintaining scholarships, bursaries and prizes; supporting and promoting training and leadership programs by providing funding for programs and initiatives for the benefit of the CMCs to grow and develop Canada’s future leaders;
  • establishing, preserving, protecting, and commemorating monuments and significant heritage sites at the CMCs; and
  • enhancing, preserving and promoting the experience, history, traditions and culture of the Canadian Military Colleges.

The overarching objective across the various elements of this mission is advancement. This means that when the Alumni Association advocates, it is advocating for change, improvement, and enhancement of the programs and the contributions of the Canadian Military Colleges to the Canadian Armed Forces.

With this orientation towards advancement in mind, the RMCAA Board of Directors was deeply concerned when it read the Arbour ReportFootnote6 as noted in its statement issued on June 30th 2022Footnote7. The RMCAA wants the Canadian Armed Forces’ and DND’s efforts to prevent and eradicate sexual harassment and sexual assault to be successful. It hopes that implementation of the report’s recommendations will contribute to that goal. Institutional reforms aimed at achieving cultural and systemic change to reduce or end sexual harassment and assault in the CAF and DND must succeed. The Association wants to contribute to these objectives, to change and improvement, in part by better connecting the alumni community with the Canadian Military Colleges.

The Board of Directors, representing graduating classes from the 1960s to the early 2000s, includes a range of professional experiences, with a mix of women and men and an independent director (a parent of a graduate). The experience of the directors is an important source of insight which creates opportunities to build empathy and peer support at the board level and across the Association. The Board recognizes that there are 42 cohorts of women from the ROTP/RETP programs in the Alumni Association’s membership, and that women are currently about a quarter of the Canadian Military College undergraduate student population. The Board knows that within the student population, and among the alumni community, there are survivors and victims of sexual harassment and assault. Certainly, there are allies for survivors among the remainder of the students and alumni. However, because gender-based violence is a societal problem, there are also offenders, persons accused of wrong-doing, enablers, bystanders, and others who continue to question how the situations described in the Arbour Report came to pass. All of that to say, the Board understood that one of the first priorities in its response to the Arbour Report was to recognize and offer support to survivors.

The Alumni Association has work to do in this regard. “Bringing together alumni for their mutual benefit and support” seems like a straightforward part of the RMCAA mission. But for those who have experienced trauma, returning to campus for a reunion weekend might not be a celebration. Listening compassionately to the survivors in the alumni community is one of the first steps that can be taken as an organization. Fostering peer support networks is another, through classes, branches, and at the national level. In the fall of 2022, the Alumni Association began engaging with its members on the question of how best to support survivors. Hopefully, this engagement will be the start of an ongoing dialogue that can inform future decisions. That said, the RMCAA must be mindful of its capacity and areas of expertise. Accordingly, it is exploring partnerships with organizations that have expertise and capacity in this field. To that end, the Association is engaging with Survivor Perspectives Consulting Group to raise awareness and build capacity at the national level and in branches in these important areas.

More broadly, the Arbour Report has prompted the Alumni Association to reflect on how best to advocate for reforms at the CMCs to make them safer for everyone and more effective in their vocation of producing exemplary leaders for the CAF and Canada. The Colleges already receive charitable funding from the RMCAA to support inclusive leadership development activities, including Resilience PlusFootnote8, and the Athena NetworkFootnote9, among other programs. Continuing charitable donations to the RMCAA ensures programs like these are supported, enabling Canadian Military College students to contribute to culture change. Certainly, there have been important examples of CMC graduates influencing CAF culture throughout Canada’s military history. It is only logical then, that creating a positive and respectful leadership culture at RMC and RMCSJ should have a positive effect on CAF leadership culture. There are opportunities for the Alumni Association to advocate for change that advances these goals. The Association can also set an example by continuing to maintain the highest expectations for the standards of conduct of its members. The rare expulsion of an RMCAA member following an admission of guilt to a charge of criminal misconduct in 2022 was an unfortunate but necessary decision.

That being said, the membership of the Alumni Association is a rich source of expertise, experience, and ideas on how to improve leadership development at the CMCs. Many have shared reflections with the RMCAA about their positive and negative experiences at military college. For example, while some have noted there was little direct supervision from military staff in their time, others have pointed to the opportunity of creating leadership-coaching and mentoring relationships for students as a resource for reflection and for generating improvement in self awareness and empathy. Others have recalled the critical role that leaders play in shaping organizational culture through the actual standards of behaviour that they tolerate as either a positive or negative example and signal to their organization. As the review driven by Mme Arbour’s recommendation number 29 proceeds, the RMCAA stands ready to bring together experts, from industry, academe and other areas of its membership that would be relevant to the review team.

The Alumni Association is also exploring the question of how best it can support and enable needed changes to conduct and culture of the CAF. Indeed, many of the CAF’s efforts in this regard are being led by CMC alumni currently in senior leadership positions, who are truly in the front lines of generating positive culture change. At the same time, other alumni — including survivors — are some of the most insightful critics of CAF leadership when it falls short of expectations, drawing on their lived experience and the depth of their own expertise. Alumni are also playing key roles in producing the new doctrine aimed at generating a more inclusive framing of the CAF Ethos, Trusted to ServeFootnote10, with its emphasis on respecting the dignity of all persons as a key element of leadership. The RMC Alumni Association and its vast network of members are not just a vital stakeholder in this process, they are a unique and vibrant resource for the CAF and the Canadian Military Colleges to draw on for expertise, to raise awareness, and to generate momentum for change. The Association has a continuing role to play in enabling culture change by raising awareness among its membership, including by working with individual classes and regional branches.

Clearly, when the Arbour Report was tabled, recommendations 28 and 29 aimed at the Canadian Military Colleges, caught the attention of alumni. In the first weeks following the report, there was an immediate, emotional, and passionate reaction. Many alumni posted social media profile photos of themselves in scarlet uniforms. Some alumni published opinion pieces in defence of the Colleges, while others advocated for change. There was (and there remains) a palpable fear of seeing another round of college closures, like in 1994/95, with strident cries of “don’t throw the baby out with the bathwater!” At least those who have derived personal and professional benefits from their education and leadership development experience at the CMCs can take some assurance from knowing that the main recommendation (29) calls for an expert, external review. Regrettably, this immediate, reactive wave of support also had negative impacts, with many in the survivor community feeling that their perspectives and experiences were being denied yet again.

As the RMC Alumni Association engages with its members, and as it advocates for advancement of the Colleges, it should position itself to play a constructive role. Knowing that there have been many reviews of the Canadian Military Colleges in the past, it will be vital for the CAF, DND and the Government to ensure that this review is properly mandated, resourced and enabled with relevant expertise. The composition of the review team, in terms of expertise, lived experience, gender, linguistic and other societal characteristics, military and leadership perspectives, will have to be carefully considered for the review to be credible and effective. Similarly, the mandate of the review should be looked at with Canada’s national security strategic context in mind, beginning with Mme Arbour’s recommendations, but not necessarily confined to those terms. The first principles that led to the founding of the Royal Military College in 1876 should be kept in mind today. To be an independent country, Canada must be capable of educating and training the highest calibre of leaders for its armed forces. Those military leaders should be educated and trained on subjects and concepts that will equip them to defend and serve the interests of Canada in a complex, dynamic and too often hostile international security environment. These leaders should continue to play a role in building Canada into a country that is capable of being a role model for the world. The leaders produced by the Canadian Military Colleges should be exemplary to ensure that they and the CAF remain a source of pride for Canada.

Since the merger in 2021, the RMC Alumni Association is in a critical position to continue to be a key stakeholder as the CAF and DND consider the future of the Canadian Military Colleges. By engaging an unparalleled network of alumni across Canada and around the world, and by building on the legacy of giving of the RMC Club and RMC Foundation, the Royal Military Colleges of Canada Alumni Association remains a vital platform for charitable support for the ongoing enhancement and reform of academics, physical education and athletics, social development, and military leadership development programs at RMC and RMCSJ. The merits of continuing to integrate these four developmental “pillars” have been reviewed before and should continue to be the subject of rigorous review. Advancement means finding ways to evolve and improve the quality of leaders produced by the Canadian Military Colleges. As an advocate, the Alumni Association will be tireless in supporting the generation of exemplary leadership for the Canadian Armed Forces and for Canada. That means tireless support of safety, of respect for the dignity of all persons, and of leaders capable of succeeding in the complex conflicts of the 21st Century.

George Lundy, président de l’Association. Diplômé du CMR en 1990, il sert dans la Marine royale canadienne (MRC) jusqu’en 2002. Il est à la tête de l’unité commerciale canadienne d’Anvil Smith Cooper (ASC Engineered Solutions).

Jill Carleton, ancienne présidente de l’Association. Diplômée du CMR en 1987, elle est officière de logistique navale jusqu’en 2005, puis travaille comme cadre à l’Agence de logement des Forces canadiennes. Elle a siégé au conseil des gouverneurs d’Excellence Canada ainsi qu’aux conseils du Club du CMR et de la Fondation du CMR. Elle a été la première présidente de l’Association.

Qu’est-ce que l’Association des anciens étudiants et anciennes étudiantes des collèges militaires royaux (ci-après l’Association)? Comment a-t-elle été créée? Que réalise-t-elle? Quelle est sa position sur les questions urgentes qui concernent les collèges militaires canadiens (CMC)? Le présent article vise à répondre à toutes ces questions, le tout dans le cadre de l’objectif global de l’Association qui consiste à faire avancer les choses.

Le Collège militaire royal du Canada (CMR), le Collège militaire royal de Saint-Jean (CMR Saint-Jean) et le Royal Roads Military College (RRMC) avant sa fermeture, voilà des universités qui se distinguent des autres. Leur vocation première est le développement du leadership pour les Forces armées canadiennes (FAC) et le Canada. L’éducation qu’elles dispensent, que ce soit dans le cadre de programmes spécialisés de deuxième cycle, d’études permanentes et d’apprentissage à distance ou encore grâce aux exigences rigoureuses du Programme de formation des officiers – Force régulière (PFOR) de premier cycle, a le potentiel de transformer des vies. Sans l’esprit critique développé dans le cadre de ces programmes, il y aurait des lacunes sur le plan des capacités en leadership dans les FAC. Il n’est pas surprenant qu’il existe des différences notables entre l’Association et les associations des universités civiles. Elle a évolué au fur et à mesure que les CMC se sont transformés, mais elle demeure axée sur trois objectifs interdépendants : faire progresser les collèges militaires, favoriser la camaraderie entre les anciens et anciennes et promouvoir l’héritage de leurs contributions au Canada.

Avec une histoire qui remonte à la formation du Club du CMR en 1884, l’Association d’aujourd’hui est au cœur de la communauté universitaire des CMC. Depuis son incorporation en 1966 jusqu’à l’an dernier, la Fondation du CMR a fonctionné comme un organisme de bienfaisance enregistré de manière indépendante du Club. Le 7 octobre 2021, quelque 400 membres ont voté en faveur de la fusion des finances et des activités du Club du CMR et de la Fondation du CMR, du changement de nom de l’Association et de la modernisation de son règlement afin que, entre autres choses, toutes les personnes qui ont fréquenté un CMC, que ce soit dans le cadre d’études de premier cycle, d’études de deuxième cycle ou d’études permanentes, puissent devenir membres. Le nouveau règlement permet deux catégories de membres : les membres sans droit de vote, qui comprennent toutes les personnes admissibles à l’adhésion, et les membres avec droit de vote, qui comprennent toutes les personnes qui ont payé une adhésion à vie ou qui paient actuellement une adhésion annuelleNote de bas de page1. Ces changements, qui font en sorte que l’Association ressemble davantage à l’organisation des anciens étudiants et anciennes étudiantes de toute autre université canadienne, ont été rendus possibles grâce à l’interprétation favorable de l’Agence du revenu du Canada quant à la portée des activités qu’un organisme de bienfaisance enregistré peut exercer. Lorsqu’il est devenu évident que la Fondation du CMR, en tant qu’organisme de bienfaisance, pouvait faire tout ce que le Club du CMR faisait, il ne restait plus alors qu’à un groupe de bénévoles et d’employés prêts à régler les détails de la fusion et à obtenir l’accord des membres. La nouvelle organisation compte actuellement 6 professionnels à temps plein, un conseil d’administration de 19 membres bénévoles, plus de 7 000 membres votants en règle et un nombre total de membres admissibles estimé à environ 30 000Note de bas de page2. L’Association reconnaît aussi les clubs régionaux ou les filiales du Club des CMR (ou des anciens élèves-officiers et anciennes élèves-officièresNote de bas de page3) et conserve des liens avec eux, et elle perpétue la Vieille Brigade, composée des promotions qui ont franchi le cap des 50 ans depuis leur admission dans l’un des collèges.

En tant que société sans but lucratif constituée en vertu d’une loi fédérale et organisme de bienfaisance enregistré, l’Association est indépendante des CMC, du ministère de la Défense nationale (MDN) et du gouvernement du Canada. Il existe certaines différences importantes dans la relation de l’Association avec les CMC qui la distinguent des associations d’anciens étudiants et d’anciennes étudiantes des universités civiles canadiennes. Par exemple, les universités publiques, comme l’Université Royal Roads, comptent au sein de la direction des vice-présidents qui sont responsables de l’avancement et des relations avec les anciens et anciennes et qui reçoivent le soutien d’employés de l’université. Il n’existe pas de postes équivalents dans les CMC. Par conséquent, lorsque l’Association s’acquitte de fonctions liées à la collecte de fonds et aux relations avec les anciens et anciennes pour les CMC, elle le fait essentiellement par bonne volonté, conformément à sa mission. L’Association, en vertu d’une entente entre la Fondation du CMR et le MDN, agit également à titre de fiduciaire. Elle gère les subventions de recherche que les CMC reçoivent des conseils subventionnaires fédéraux de la recherche en vertu d’un accord de fiducieNote de bas de page4, ce qui permet aux CMC d’administrer leur programme de recherche. Pour l’Association, l’avantage de cet accord est que ces fonds ont contribué à la croissance du total des actifs sous gestion. En 2016, la Fondation du CMR avait environ 14 millions de dollars d’actifs et a distribué plus de 670 000 $ au CMR et au CMR Saint-Jean. En 2021, l’Association avait 37 millions de dollars d’actifs, dont 8 millions de dollars de fonds de recherche, et a distribué quelque 380 000 $ aux CMC, la baisse de la demande de soutien financier résultant de la pandémie de COVID-19. Conformément à l’orientation stratégique et aux priorités de la haute direction du CMR et du CMR Saint-Jean au cours des dernières années, une part croissante de ces dons de bienfaisance sert à financer des activités qui améliorent le leadership, la réussite scolaire, le développement sportif et le bilinguisme des étudiants, plutôt qu’à financer les monuments et le patrimoine. Avec la levée des restrictions liées à la pandémie, les dons annuels aux collèges ont augmenté, avec plus de 860 000 $ versés en 2022, depuis le début de l’annéeNote de bas de page5.

Les dons faits par les anciens étudiants et anciennes étudiantes ont une incidence non seulement sur les quatre piliers du PFOR, mais aussi sur les programmes d’études permanentes, les activités de recherche et les programmes d’études supérieures. Les exemples d’activités soutenues financièrement par l’Association sont trop nombreux pour être énumérés ici, mais en voici quelques-uns. Les fonds versés par les anciens et anciennes pour l’apprentissage par l’expérience et les voyages culturels du CMR Saint-Jean améliorent la qualité du programme d’études internationales. Les programmes de sport et d’athlétisme des deux collèges reçoivent des fonds de charité pour des éléments non couverts par des fonds publics ou non publics, tout comme les musiques et autres composantes du patrimoine militaire. Les programmes universitaires de hockey et de rugby du CMR ont accru leur compétitivité grâce au financement soutenu des anciens et anciennes au fil des ans et ont renforcé le lien qui les unit à la communauté des donateurs afin de générer ce succès. Les équipes des compétences militaires, le tir de combat, l’alpinisme, la plupart des autres clubs et activités récréatives et culturelles : ils bénéficient tous du financement de l’Association. Une série de voyages de formation historique sur les sites des principaux champs de bataille canadiens en Europe, et plus récemment dans le Niagara, ont été financés par les dons d’une seule personne, et elle a servi de complément au programme d’histoire. L’Association et la Fondation des ancien(ne)s du Collège militaire royal de Saint-Jean collaborent pour financer la rénovation du mess des élèves-officiers du CMR Saint-Jean dans le cadre du projet Saint-Maurice, ce qui améliorera grandement le lien social et le moral des étudiants de ce collège, grâce en grande partie à de généreux dons individuels et aux dons collectifs de certaines promotions.

Encourager la philanthropie, ou les dons, est une activité clé pour l’Association. Les promotions de diplômés (ou les cohortes de nouveaux étudiants) sont un élément clé de la collecte de fonds, la « bataille des promotions » annuelle générant des centaines de milliers de dollars en dons. Certaines promotions collaborent pour atteindre des objectifs communs, comme les promotions de 1981 et de 1984 qui se sont associées pour commémorer la présence des femmes dans les CMC au moyen de la statue d’une élève-officière qui a été dévoilée en mai 2022. D’autres promotions, comme celle de 1969, ont accumulé des sommes dans un fonds de dotation. À l’origine, ces fonds devaient servir à financer des bourses pour les élèves-officiers du Programme de formation (Intégration à la Réserve) [PFIR] qui redoublaient une année scolaire, et après la fin du PFIR, ils ont été réorientés pour soutenir des projets patrimoniaux au RRMC, au CMR et au CMR Saint-Jean, notamment un monument commémoratif à Royal Roads, le projet de construction du nouveau musée du CMR et le projet Saint-Maurice. D’autres promotions, comme celle de 1965, ont choisi de parrainer une chaire de leadership, qui favorise les programmes d’enseignement et de recherche du CMR ainsi que le développement du leadership. Il existe de nombreux fonds de dotation qui financent des prix visant à reconnaître l’excellence, notamment dans l’enseignement et la recherche. L’Association offre également des moyens progressifs de soutenir les expériences des étudiants des collèges militaires, notamment grâce au fonds Diversité et au fonds Vérité, devoir, vaillance, qui offrent tous deux aux collèges une plus grande souplesse dans le financement des activités par rapport à un don limité à un seul objectif. Les dons provenant de l’extérieur de la communauté des anciens et anciennes, y compris des entreprises, font également partie des efforts de collecte de fonds de l’Association.

Au fil des décennies, la philanthropie des anciens et anciennes a généré un héritage ayant un effet positif sur la vie des aspirants de marine et aspirantes de marine/élèves-officiers et élèves-officières ainsi que d’autres étudiants et étudiantes. Au-delà de leur contribution à la mise en place de monuments emblématiques en l’honneur des soldats tombés au combat sur chaque campus, notamment l’arche commémorative à Kingston et le socle à Saint-Jean, tout au long de l’histoire du Club du CMR et de la Fondation du CMR, les dons de charité aux collèges ont été une énorme source de fierté pour la communauté des anciens et anciennes. L’Association poursuit fièrement cet engagement aujourd’hui.

Une autre activité clé de l’Association est la défense et la promotion de sa mission, laquelle comprend les éléments suivants :

  • réunir nos anciens et anciennes et autres membres pour qu’ils puissent bénéficier mutuellement de leur soutien, de leur mentorat et de leur camaraderie;
  • faire progresser l’éducation en créant et en maintenant des bourses d’études et des prix;
  • soutenir et promouvoir les programmes de formation et de leadership en finançant des programmes et des initiatives qui permettront aux CMC de se développer et de former les futurs leaders du Canada;
  • établir, préserver, protéger et commémorer les monuments et les sites patrimoniaux importants des CMC;
  • améliorer, préserver et promouvoir l’expérience, l’histoire, les traditions et la culture des CMC.

L’objectif primordial des divers éléments de cette mission est l’avancement. Cela signifie que lorsque l’Association milite, elle milite pour le changement, l’amélioration et le renforcement des programmes et des contributions des CMC aux FAC.

En gardant à l’esprit ce souci d’avancement, le conseil d’administration de l’Association a été profondément préoccupé par la lecture du rapport ArbourNote de bas de page6, comme il l’indique dans sa déclaration publiée le 30 juin 2022Note de bas de page7. L’Association souhaite que les efforts déployés par les FAC et le MDN pour prévenir et éliminer le harcèlement et les agressions sexuelles soient couronnés de succès. Elle espère que la mise en œuvre des recommandations du rapport contribuera à cet objectif. Les réformes institutionnelles visant à réaliser un changement culturel et systémique pour réduire le harcèlement et les agressions sexuelles dans les FAC et le MDN ou y mettre fin doivent réussir. L’Association souhaite contribuer à ces efforts, au changement et à l’amélioration, en partie en établissant des liens plus étroits entre la communauté des anciens et anciennes et les CMC.

Le conseil d’administration, qui représente les promotions des années 1960 au début des années 2000, comprend un éventail d’expériences professionnelles, avec un mélange de femmes et d’hommes et un administrateur indépendant (le parent d’un diplômé). L’expérience des administrateurs est une source importante d’informations qui permet de développer l’empathie et le soutien entre pairs au niveau du conseil d’administration et de l’ensemble de l’Association. Le conseil d’administration sait que l’Association compte 42 cohortes de femmes issues du PFOR et du PFIR parmi ses membres et que les femmes représentent actuellement environ le quart de la population étudiante de premier cycle des CMC. Le conseil d’administration sait que, dans la population étudiante et dans la communauté des anciens et anciennes, il y a des survivants et survivantes ainsi que des victimes de harcèlement et d’agressions sexuels. Il y a certainement des alliés pour les survivants et survivantes parmi les autres étudiants et les anciens. Cependant, comme la violence sexiste est un problème de société, il y a aussi des délinquants, des personnes accusées d’actes répréhensibles, des facilitateurs, des spectateurs et d’autres personnes qui continuent de se demander comment les situations décrites dans le rapport Arbour ont pu se produire. Enfin, tout cela pour dire que la Commission a compris que l’une des premières priorités de sa réponse au rapport Arbour était de reconnaître et d’offrir un soutien aux survivants et aux survivantes.

L’Association a des efforts à fournir à cet égard. « Réunir nos anciens et anciennes pour qu’ils puissent bénéficier mutuellement de leur soutien », voilà un élément de la mission de l’Association qui peut sembler évident. Pourtant, pour les personnes qui ont vécu un traumatisme, le retour sur le campus pour un week-end de retrouvailles n’est pas forcément une célébration. L’écoute compassionnelle des survivants et survivantes de la communauté des anciens et anciennes est l’une des premières mesures que l’Association peut prendre en tant qu’organisation. Une autre mesure consiste à favoriser les réseaux de soutien par les pairs dans les promotions, dans les filières et à l’échelle nationale. À l’automne 2022, l’Association a commencé à se mobiliser avec ses membres sur la question de la meilleure façon de soutenir les survivants et survivantes. Espérons que ce sera le début d’un dialogue continu qui permettra d’éclairer les décisions à venir. Cela dit, l’Association doit rester consciente de ses capacités et de ses domaines d’expertise. Pour cette raison, elle explore des partenariats avec des organisations qui ont une expertise et une capacité dans ces domaines importants. À cette fin, l’Association collabore avec le service Survivor Perspectives Consulting Group pour susciter une prise de conscience et renforcer les capacités à l’échelle nationale ainsi que dans les filières.

D’une manière plus générale, le rapport Arbour a incité l’Association à réfléchir à la meilleure façon de préconiser des réformes dans les CMC afin de les rendre plus sûrs pour tout le monde et plus efficaces dans leur vocation de former des leaders exemplaires pour les FAC et le Canada. Les CMC reçoivent déjà des fonds de charité de la part de l’Association pour soutenir les activités de développement du leadership inclusif, y compris les programmes Résilience PlusNote de bas de page8 et le Réseau AthenaNote de bas de page9. Grâce aux dons de charité à l’Association, des programmes comme ceux-ci sont financés et permettent aux étudiants des CMC de contribuer au changement de culture. Il y a certainement eu des exemples importants de diplômés des CMC qui ont influencé la culture des FAC tout au long de l’histoire militaire du Canada. Il est donc logique que la création d’une culture de leadership positive et respectueuse au CMR et au CMR Saint-Jean ait un effet positif sur la culture de leadership des FAC. L’Association a la possibilité de préconiser des changements qui favorisent l’atteinte de ces objectifs. L’Association peut également donner l’exemple en continuant de maintenir les attentes les plus élevées quant aux normes de conduite de ses membres. En 2022, la décision d’expulser un membre de l’Association après qu’il ait reconnu sa culpabilité à une accusation d’inconduite criminelle était malheureuse mais nécessaire.

Cela dit, les membres de l’Association sont une riche source d’expertise, d’expérience et d’idées pour améliorer le développement du leadership dans les CMC. Nombreux sont ceux qui ont fait part à l’Association de leurs réflexions sur leurs expériences positives et négatives dans un collège militaire. Par exemple, alors que certains ont noté qu’il y avait peu de supervision directe de la part du personnel militaire à l’époque, d’autres ont souligné la possibilité de créer des relations de leadership, d’encadrement et de mentorat pour les étudiants comme moyen pour susciter la réflexion et pour générer une amélioration de la conscience de soi et de l’empathie. D’autres encore ont rappelé le rôle essentiel que jouent les leaders dans le façonnement de la culture organisationnelle au moyen des normes de comportement qu’ils tolèrent, un rôle qui est un exemple et un signal positif ou négatif à leur organisation. Tout au long de l’examen découlant de la recommandation n° 29 de Mme Arbour, l’Association est prête à réunir des experts de l’industrie, du milieu universitaire et d’autres secteurs parmi ses membres qui pourraient être utiles à l’équipe d’examen.

L’Association étudie également la façon dont elle peut le mieux apporter son soutien et favoriser les changements de conduite et de culture nécessaires dans les FAC. En effet, bon nombre des efforts des FAC à cet égard sont menés par des anciens et anciennes des CMC qui occupent actuellement des postes de direction et qui sont véritablement en première ligne pour susciter un changement de culture positif. En même temps, d’autres anciens et anciennes – y compris des survivants et survivantes – sont parmi les critiques les plus perspicaces du leadership des FAC lorsqu’il ne répond pas aux attentes, en s’appuyant sur leur expérience vécue et la profondeur de leur propre expertise. Les anciens et anciennes jouent également un rôle clé dans la production de la nouvelle doctrine visant à générer un cadre plus inclusif de l’éthos des FAC, Digne de servirNote de bas de page10, qui met l’accent sur le respect de la dignité de toutes les personnes comme élément clé du leadership. L’Association et son vaste réseau de membres jouent non seulement un rôle essentiel dans ce processus, mais ils constituent également une ressource unique et dynamique sur laquelle les FAC et les CMC peuvent compter pour obtenir de l’expertise, sensibiliser les gens et susciter un élan en faveur du changement. L’Association a un rôle permanent à jouer pour favoriser le changement de culture en sensibilisant ses membres, notamment en travaillant avec chacune des promotions et des filières régionales.

De toute évidence, lorsque le rapport Arbour a été déposé, les recommandations nos 28 et 29, visant les CMC, ont retenu l’attention des anciens et anciennes. Dans les premières semaines qui ont suivi le dépôt du Rapport, il y a eu une réaction immédiate, émotive et passionnée. Bon nombre d’anciens et d’anciennes ont publié sur les médias sociaux des photos de profil les montrant dans leur uniforme écarlate. Certains ont publié des articles d’opinion pour défendre les collèges, tandis que d’autres ont plaidé pour un changement. Il y avait – et c’est toujours le cas – une peur palpable de vivre une autre série de fermetures de collèges, comme en 1994-1995, avec des appels insistants à « ne pas jeter le bébé avec l’eau du bain ». Au moins les personnes qui ont tiré des avantages personnels et professionnels de leur formation et de leur expérience de développement du leadership dans les CMC peuvent se rassurer en sachant que la principale recommandation (no 29) demande un examen externe par des experts. Malheureusement, cette vague de soutien immédiate et réactive a également eu des effets négatifs, car bon nombre de survivants et de survivantes ont eu l’impression que leurs perspectives et leurs expériences étaient une fois de plus niées.

Au fur et à mesure que l’Association se mobilise avec ses membres et qu’elle défend l’avancement des collèges, elle devrait se positionner pour jouer un rôle constructif. Sachant que les CMC ont fait l’objet de nombreux examens par le passé, il sera essentiel pour les FAC, le MDN et le gouvernement du Canada de s’assurer que cet examen est correctement mandaté, est doté de ressources et est appuyé par une expertise pertinente. La composition de l’équipe d’examen, en termes d’expertise, d’expérience vécue, de sexe, de langue et d’autres caractéristiques sociétales ainsi que de perspectives militaires et de leadership, devra être étudiée avec soin pour garantir crédibilité et efficacité. De même, le mandat de l’examen devra être étudié dans le contexte stratégique de la sécurité nationale du Canada, en commençant par les recommandations de Mme Arbour, mais sans s’y limiter nécessairement. Les premiers principes qui ont mené à la fondation du CMR en 1876 devraient être gardés à l’esprit aujourd’hui. Le Canada, pour être un pays indépendant, doit être capable d’éduquer et de former des leaders du plus haut calibre pour ses forces armées. Ces leaders militaires doivent être éduqués et formés sur des sujets et des concepts qui leur permettront de défendre et de servir les intérêts du Canada dans un environnement de sécurité international complexe, dynamique et trop souvent hostile. Ces leaders devraient continuer à jouer un rôle dans l’édification du Canada en un pays capable d’être un modèle pour tous les pays. Les leaders formés par les CMC devraient être exemplaires afin de s’assurer que les FAC et les CMC demeurent une source de fierté pour le Canada.

Depuis la fusion en 2021, l’Association est dans une position critique pour continuer à jouer un rôle clé dans la réflexion des FAC et du MDN sur l’avenir des CMC. En faisant appel à un réseau inégalé d’anciens et d’anciennes de partout au Canada et dans le monde, et en s’appuyant sur la tradition de dons du Club des CMR et de la Fondation des CMR, l’Association demeure une plateforme essentielle pour le soutien caritatif en vue de l’amélioration et de la réforme continues des programmes d’études, de sports, de langues et de développement du leadership au CMR et au CMR Saint-Jean. Les mérites de continuer à intégrer ces quatre piliers de développement ont déjà été examinés et devraient continuer de faire l’objet d’un examen rigoureux. L’avancement signifie trouver des moyens d’évoluer et d’améliorer la qualité des leaders formés par les CMC. En tant que porte-parole, l’Association appuiera sans relâche le travail visant à générer un leadership exemplaire pour les FAC et pour le Canada. À cette fin, il faut soutenir sans relâche la sécurité, le respect de la dignité de toutes les personnes et la formation de leaders capables de réussir dans les conflits complexes du XXIe siècle.

Leave a Comment