The Canadian Military Colleges’ (CMC) alumni community is keenly aware of reporting that has spotlighted symptoms of a toxic culture within the Canadian Armed Forces(CAF)/ Department of National Defence (DND), particularly around sexual misconduct and suicide.  The Independent External Comprehensive Review, otherwise known as the “Arbour Report”, contained two recommendations focusing on the CMCs:

  • 28) that “The Cadet Wing responsibility and authority command structure should be eliminated’’ and
  • 29) that “A combination of Defence Team members and external experts, led by an external education specialist, should conduct a detailed review of the benefits, disadvantages and costs, both for the CAF and more broadly, of continuing to educate ROTP cadets at the military colleges.”

The Canadian Military Colleges Review Board (CMCRB) was announced by the Minister of National Defence on 6 December 2023 with a 12-month mandate to focus on recommendation 28 and parts of 29, as we reported in e-Veritas on 1 January 2024.  They started work on 15 January 2024.  The CMCRB completed four weeks of orientation briefings and made their first visit to Kingston 12-16 February 2024 to visit Canadian Defence Academy Headquarters and the Royal Military College of Canada (RMC). They visited the Collège militaire royale de Saint-Jean (CMRSJ) the week of 4 March 2024.

RMCAA has established a line of communication with staff in the Secretariat for the CMCRB.  We provided CMCRB Secretariat Staff with information on RMCAA’s mission and history and on the process that we have been engaged in with the membership and outside advisors to prepare a submission to the CMCRB to inform their work, as noted below.

We have been advised to expect that CMCRB will want to engage with us early in their mandate, during the deliberate engagement phase of their work plan.

RMCAA’s mission, in the context of the Canadian Military Colleges Review:

Even while acknowledging very real cultural problems, the RMCAA firmly believes the CMCs have a valuable role to play going forward and wants to participate in the review in order to advance this position and be an active participant in making the CMCs better.

We are conscious of our role as an organization to represent a membership made up of everyone who has attended a CMC, including current students, serving members of the Canadian Armed Forces (CAF), civilian leaders in the Defence Team, veterans serving in industry or other sectors, and retirees serving as volunteers.

We recognize the CMC Review Board’s work could have an existential impact on the future of the CMCs.  The Royal Military Colleges of Canada Alumni Association is uniquely placed to advocate for the continuation and improvement of the CMCs.  To be credible, we need to be seen as 1) recognizing the need for change; and 2) having something substantive and evidence-based to say on how the CMCs can be improved.

To do this, RMCAA engaged outside consultants, the Boston Consulting Group (BCG), through a competitive process to conduct a thorough examination.  This work was guided by a Steering Committee, carefully selected for their expertise and the credibility that they bring.  Information on the role of BCG and on the make-up of the Steering Committee was provided to RMCAA branch and class representatives by e-mail on 13 November 2024.

Information provided to Secretariat in the preliminary meeting:

In our communication with the Secretariat, we noted RMCAA’s mission of “advancement” (supporting continuation and improvement) of the CMCs and our role as an organization that represents a membership made up of everyone who has attended a CMC, including current students, serving members of the CAF, civilian leaders in the Defence Team, veterans serving in industry or other sectors, and retirees serving as volunteers.  We noted the continuing efforts, since before the merger of the RMC Club and RMC Foundation in 2021, to enhance the impact of the alumni organization.  We also discussed the history of philanthropic contributions that the alumni have made to the CMCs since the 1880s.

We described RMCAA’s approach to preparing to engage with the CMCRB.  This approach is familiar to you from previous communications, but is recapped below:

  • We engaged outside consultants, the Boston Consulting Group (BCG), to conduct a thorough examination. This work was guided by a Steering Committee, carefully selected for their expertise and the credibility that they bring.
  • A major focus of the Steering Committee’s work has been ensuring that a balanced view of both the positives and the negatives of the military college experience, representing the perspectives of the CMC alumni community writ large, guided the examination of the CMCs. This is to ensure that any submission RMCAA makes to the CMCRB considers all viewpoints in the process.
  • Thus, the Steering Committee directed our consultants from Boston Consulting Group (BCG), to conduct an in-depth survey of 1400+ RMCAA members to gather objective data on a myriad of specific topics related to their CMC experience; 40+ in-depth interviews and focus groups with various experts and interested parties; and analyze the more than 200 individual and group submissions and testimonials received since June 2022 by the RMCAA from various CMC classes and alumni at our mailbox. They conducted a statistical analysis of the results of all data gathered in the survey, interviews, and e-mail submissions to determine the degree to which certain elements of the CMC experience need to change (or not).
  • This analysis was benchmarked against US, UK, and Australian partner military academies to compare and contrast approaches, and then compared to civilian university processes and contexts where relevant.

Additional information for members on process and findings

  • The examination and analysis conducted confirm both the important role of the CMCs in building leaders and the need for improvement and modernization.
    • While 85% believe their CMC experience prepared them to be leaders, and roughly 2/3 of respondents had a good experience overall at the CMCs, the corollary is that roughly 1/3 of respondents did not.
    • Moreover, a certain percentage of CMC attendees experienced some significantly traumatizing events. Those that did not personally experience or witness traumas may have a difficult time understanding/acknowledging that others were traumatized, and that the system failed.
  • The BCG team and Steering Committee systematically examined the CMC cadet experience and studied the various elements beneath the “four pillars of academic, military training, physical fitness and bilingualism” as separate aspects of the experience needing varying degrees of change relative to one another in order to impact and correct identified flaws in the program while retaining all the positive benefits and outcomes of the program. They also reviewed the Cadet Wing leadership structure and approach in great detail.
  • They applied a data-driven process to identify a range of mitigations from mild alterations to bold changes. The Steering Committee members debated the merits of each option for change, landing on the recommended approach via consensus, where the majority felt the proposed change would be significant enough to both improve the experience for the cadet population, and also preserve the positive outcomes that underpinned the four pillars in the first place – maintaining the “degree with a difference” as our north star, and recognizing that CMC cadets are not the same as their civilian counterparts, for good reason, given their future roles in the CAF with the acceptance of unlimited liability and responsibility for the application of lethal force.
  • The process culminated in identifying seven actionable propositions for change, each of which has three or four sub-components that specify necessary changes to ensure better outcomes for all CMC cadets.

More information on these propositions will be forthcoming (see below).

Next Steps:

The RMCAA Board of Directors has been briefed on the results of the Steering Committee’s work and is actively considering next steps.

The Steering Committee’s work places the RMCAA in a high degree of readiness to make a professional, comprehensive, evidence-based submission to CMCRB.  However, without having met with the CMCRB to confirm their expectations, and to better understand the detailed questions they are examining as part of their mandate, the form and final content of the RMCAA’s submission cannot yet be finalized.  We are expecting to have an iterative series of engagements with the CMCRB throughout their mandate, beginning with a first engagement in March 2024.

We intend to keep our members informed as the CMC Review Board moves forward with its work.  To that end, the RMCAA website has been re-organized for easier access to our Arbour Response Updates.  Through that website and through future updates like this one, we will provide further information on the process, the evidence and analysis that underpins the work, the comparisons with international best practices, and recommendations for improvement in response to recommendations 28 and 29.

In the meantime, we want to continue to hear from members about the issues relating to the Arbour Report and the future of the CMCs that concern you.  You can reach us through our mailbox (Note new email address).  Your feedback can help us to better understand the perspectives of CMC alumni, whether you send it directly, through your class secretary or through your local branch leadership.

Please remember, any person who has attended a CMC, whether undergraduate, graduate studies or continuing studies, is a member of the RMCAA.

Join us to bring together the CMC alumni for their mutual support, to advance the CMCs, and to recognize and celebrate the continuing contribution to Canada and the Canadian Armed Forces that more than 30,000 CMC alumni have made since 1876.

Compte rendu de mars 2024 sur les activités de l’Association des anciens étudiants et anciennes étudiantes des Collèges militaires royaux du Canada (Association des ancien[ne]s des CMR) en réponse au rapport Arbour


La communauté des ancien(ne)s des collèges militaires du Canada est bien au fait des rapports qui ont mis en lumière les symptômes d’une culture toxique au sein des Forces armées canadiennes (FAC) et du ministère de la Défense nationale (MDN), particulièrement en ce qui a trait aux inconduites sexuelles et au suicide. Voici deux recommandations émises dans le rapport de l’examen externe indépendant et complet, également appelé le « rapport Arbour », au sujet des collèges militaires canadiens. On préconise :

  • 28) que « la structure de commandement d’autorité et de responsabilité de l’escadre des élèves-officiers [soit] éliminée »;
  • 29) qu’« une équipe composée à la fois de membres de l’Équipe de la Défense et d’experts externes, sous la direction d’un spécialiste externe dans le domaine de l’éducation, [procède] à un examen détaillé des avantages, des désavantages et des coûts, pour les FAC et généralement parlant, [que l’on continue d’]éduquer les élèves-officiers provenant du PFOR dans un collège militaire ».

Le ministre de la Défense nationale a annoncé le 6 décembre 2023 la création du comité d’examen des Collèges militaires royaux (CECMC), dont le mandat de 12 mois consiste à se pencher sur la recommandation 28 et sur certaines parties de la recommandation 29, comme il a été mentionné dans le numéro d’e-Veritas du 1er janvier 2024. Le CECMC a entamé ses activités le 15 janvier 2024. En effet, les membres ont terminé une période d’orientation de quatre semaines et se sont rendus une première fois à Kingston, du 12 au 16 février 2024, pour visiter le quartier général de l’Académie canadienne de la défense (ACD) et le Collège militaire royal du Canada (CMR). S’en est suivie la visite du Collège militaire royale de Saint-Jean (CMRSJ) dans la semaine du 4 mars 2024.

L’Association des ancien(ne)s des CMR a établi une ligne de communication avec le secrétariat du CECMC. Nous avons ainsi été en mesure de transmettre au personnel du secrétariat l’information concernant la mission et l’historique de l’Association des ancien(ne)s des CMR, ainsi que la démarche en cours. En somme, nous collaborons avec les membres et des conseillers externes à la préparation d’un dossier pour l’Association des ancien(ne)s des CMR afin d’éclairer les travaux, comme indiqué ci-dessous.

Nous avons été avisés de la volonté du CECMC de s’associer avec nous au début de son mandat, durant l’étape de mobilisation délibérée de son plan de travail.

La mission de l’Association des ancien(ne)s des CMR dans le contexte de l’examen des collèges militaires canadiens

Tout en admettant l’existence de problèmes culturels bien réels, l’Association des ancien(ne)s des CMR croit fermement que les CMC ont un rôle important à jouer à l’avenir et souhaite prendre part à l’examen afin de faire valoir cette position et de participer activement à leur amélioration.

En tant qu’organisation, nous sommes conscients de notre rôle de représentation de toute personne membre ayant fréquenté un CMC, y compris les étudiants actuels, les membres actifs des Forces armées canadiennes (FAC), les dirigeants civils de l’Équipe de la Défense, les anciens combattants qui travaillent dans l’industrie ou dans d’autres secteurs, et les retraités qui agissent à titre de bénévoles.

Nous croyons que les travaux du CECMC pourraient avoir une incidence existentielle sur l’avenir des CMC. L’Association des anciens étudiants et anciennes étudiantes des Collèges militaires royaux du Canada occupe une position privilégiée pour défendre le maintien et l’amélioration des CMC. Pour favoriser sa crédibilité, l’Association doit être perçue comme : 1) reconnaissant la nécessité d’un changement et 2) ayant des arguments substantiels et fondés sur des données probantes pour expliquer les améliorations qui peuvent être apportées aux CMC.

Pour ce faire, l’Association des ancien(ne)s des CMR a mandaté des consultants externes du Boston Consulting Group, à l’issue d’un processus d’appel d’offres, d’effectuer un examen approfondi. Ce mandat a été guidé par un comité directeur dont les membres ont été triés sur le volet pour leur expertise et leur crédibilité. L’information sur le rôle du Boston Consulting Group et la composition du comité directeur a été transmise par courriel aux secrétaires de promotion et aux président(e)s de division le 13 novembre 2024.

Renseignements fournis au secrétariat à la réunion préliminaire

Dans notre communication avec le Secrétariat, nous avons souligné la mission de l’Association des ancien(ne)s des CMR de promouvoir le maintien et l’amélioration CMC. Nous avons également mis de l’avant notre rôle d’organisation représentant toute personne membre ayant fréquenté un CMC, y compris les étudiants actuels, les membres actifs des FAC, les dirigeants civils de l’Équipe de la Défense, les anciens combattants qui travaillent dans l’industrie ou dans d’autres secteurs, et les retraités qui agissent à titre de bénévoles. Nous avons relevé les efforts continus, depuis avant la fusion du Club des CMR et de la Fondation des CMR en 2021, en vue d’améliorer la visibilité de l’association des anciens. Nous avons également remonté le fil des contributions philanthropiques des anciens aux CMR depuis les années 1880.

Nous avons décrit l’approche adoptée par l’Association des ancien(ne)s des CMR pour préparer le dialogue avec le CECMC. La démarche a déjà fait l’objet de communications précédentes, mais en voici un rappel :

  • Nous avons fait appel à des consultants externes du Boston Consulting Group pour effectuer un examen approfondi. Ce mandat a été guidé par un comité directeur dont les membres ont été triés sur le volet pour leur expertise et leur crédibilité.
  • L’un des principaux objectifs du comité directeur a été de présenter un portrait équilibré des aspects aussi bien positifs que négatifs de l’expérience au collège militaire afin d’éclairer l’examen des CMC, de manière à représenter l’ensemble de la communauté des anciens et anciennes des CMC. Ainsi, toute soumission de l’Association des ancien(ne)s des CMR au CECMC tiendra compte de l’éventail des points de vue dans le cadre du processus.
  • Le comité directeur a donc demandé à nos consultants du Boston Consulting Group (BCG) de sonder les quelque 1 400 membres de l’Association afin de recueillir des données objectives sur une myriade de sujets pointus liés à leur expérience au CMC. Plus de 40 entretiens approfondis et groupes de discussion avec divers experts et parties intéressées ont été organisés. Par la suite, les consultants ont analysé les 200 soumissions et témoignages individuels et collectifs reçus par courriel depuis juin 2022 par l’Association de la part de diverses promotions et d’anciens des CMC à Ils ont procédé à une analyse statistique des résultats de toutes les données recueillies dans le cadre du sondage, des entretiens et des envois par courriel afin de déterminer si certains éléments de l’expérience dans les collèges militaires du Canada doivent être modifiés et, le cas échéant, dans quelle mesure.
  • Cette analyse a été comparée aux données d’académies militaires partenaires aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie afin de mettre en parallèle les approches, puis comparée aux processus et contextes des universités civiles au besoin.

Renseignements supplémentaires pour les membres sur la démarche et les conclusions

  • L’examen et l’analyse confirment à la fois le rôle important des CMC dans la formation des dirigeants et la nécessité d’améliorer et de moderniser ces établissements.
    • Si 85 % des personnes interrogées estiment que leur expérience dans les CMC les a préparées à devenir des leaders, et si environ 2/3 d’entre elles ont eu une bonne expérience globale dans les CMC, le corollaire est qu’environ 1/3 des personnes interrogées n’ont pas vécu cette expérience.
    • En outre, un certain pourcentage de personnes ayant fréquenté les CMC ont vécu des situations très traumatisantes. Les personnes qui n’ont pas personnellement vécu ou été témoins de situations traumatisantes peuvent avoir du mal à comprendre et à admettre que d’autres ont été traumatisés et que le système a échoué.
  • L’équipe du BCG et le comité directeur ont systématiquement examiné l’expérience des élèves-officiers du CMC en la superposant aux divers éléments des quatre piliers que sont les études, l’instruction militaire, la condition physique et le bilinguisme. Ces éléments ont été considérés comme des aspects distincts de l’expérience, et par conséquent, nécessitant divers degrés de changement les uns par rapport aux autres. L’idée était de corriger les lacunes du programme sans pour autant renoncer à tous ses avantages et aux dénouements heureux. L’équipe s’est également penchée sur la structure et l’approche du leadership de l’escadre des élèves-officiers.
  • Grâce à une méthode fondée sur les données, elle a défini une série de mesures d’atténuation, allant de légères modifications à des changements radicaux. Les membres du comité directeur ont débattu des bienfaits de chaque proposition de changement. Ils sont parvenus à un consensus sur la solution recommandée, la majorité d’entre eux estimant que le changement proposé suffirait pour améliorer l’expérience des élèves-officiers et préserver les éléments positifs qui sous-tendent les quatre piliers. Ainsi il a été convenu de conserver le diplôme différencié comme point de référence et de reconnaître le statut distinct des élèves-officiers des CMC par rapport à leurs pendants civils en raison de leurs rôles futurs dans les Forces armées canadiennes et de leurs obligations et responsabilités illimitées en ce qui concerne l’application de la force létale.
  • Le processus a permis de dégager sept propositions de changement concrètes, dont chacune comporte trois ou quatre sous-éléments qui précisent les changements nécessaires pour garantir une expérience améliorée pour tous les élèves-officiers du CMC.

Des précisions sur ces propositions seront bientôt publiées (voir ci-dessous).

Prochaines étapes

Le conseil d’administration de l’Association des ancien(ne)s des CMR a été informé des résultats des travaux du comité directeur. Les prochaines étapes sont en cours d’examen.

Grâce aux travaux du comité directeur, l’Association des ancien(ne)s des CMR est fin prête à présenter au CECMC un dossier professionnel, complet et fondé sur des données probantes. Cependant, tant qu’il n’aura pas rencontré le CECMC pour confirmer les attentes et bien comprendre les questions détaillées qu’il examine dans le cadre de son mandat, le comité directeur ne pourra pas mettre la dernière main à la forme et au contenu du dossier de l’Association des ancien(ne)s des CMR. Nous prévoyons une série itérative de consultations avec le CECMC en cours de mandat, dont la première est prévue en mars 2024.

Nous entendons tenir nos membres informés au fur et à mesure de la progression des travaux du comité d’examen des CMC. À cette fin, le site web de l’Association a été restructuré pour faciliter l’accès à nos mises à jour sur les réponses au rapport Arbour. Sur ce site et dans les prochaines mises à jour comme celle-ci, nous fournirons de plus amples informations sur le processus, les preuves et l’analyse qui sous-tendent le travail, les comparaisons avec les meilleures pratiques internationales et les propositions d’amélioration en réponse aux recommandations 28 et 29.

Dans l’intervalle, nous souhaitons continuer à entendre les membres sur les questions relatives au rapport Arbour et sur l’avenir des CMC. Vous pouvez nous écrire à  (Notez la nouvelle adresse e-mail). Vos commentaires nous aident à comprendre le point de vue des anciens élèves du CMC. Vous pouvez nous les envoyer directement ou nous les faire parvenir par l’intermédiaire du secrétariat de votre promotion ou de la direction de votre division locale.

N’oubliez pas que toute personne ayant fréquenté un CMC, dans le cadre d’études de premier cycle, d’études supérieures ou d’une formation continue, est membre de l’Association des ancien(ne)s des CMR.

Joignez-vous à nous pour favoriser le soutien mutuel des anciens et anciennes des CMC, pour faire évoluer ces collèges et pour souligner la contribution continue de plus de 30 000 de leurs diplômés et diplômées au profit du Canada et des Forces armées canadiennes depuis 1876.

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