Article submitted by Dr. Lobna Chérif, PhD, CAPP, CRT, PPCC, MBSP, Chair in Resilience | Chaire en Résilience and Associate Professor | Professeure Agrégée Director of the Resilience Plus Program | Directrice du Programme Résilience Plus

In the past year, The Resilience Plus Program has achieved remarkable milestones and demonstrated its commitment to building resilience, Driving Success, Promoting Excellence at Canadian Military Colleges and beyond. This review aims to showcase our program’s significant accomplishments, challenges overcome, and future goals and to share the highlights of our journey.

Research & Publications

In the realm of research and publications, the members of the Resilience Plus Program have actively collaborated with the VIA Institute on Character and Dr. Ryan Niemiec on two projects, namely the Relational Peace Scale and Awe and Character Strengths. Additionally, we have forged research collaborations with institutions globally, including RMC, Concordia University, the Portuguese Naval Academy, École Sup Privée d’Ingénierie et de Technologies, the South African Military Academy, and Stellenbosch University.

Our research projects encompass various topics related to resilience, character strengths, mindfulness, and well-being within military contexts. The studies explore themes such as antifragility and character strengths in Canadian Armed Forces leadership discourse, the efficacy of S.P.A.C.E (Chérif & Wood, 2022), fostering character strengths through games in education, assessing well-being and mental health awareness among N/OCdts, and evaluating the impact of resilience training on supplemental physical training. Additionally, there are investigations into unveiling the character strengths of military leaders, exploring patience as a virtue, and evaluating an App for cultivating character strengths. Our research projects also delves into the effectiveness of mindful planning and journaling as a positive psychology intervention grounded in character strengths.

In 2023, our publications span various topics within positive psychology and resilience in the military context. Wood & Chérif (2023) explores a positive psychology intervention for enhanced military leadership, unit cohesion, and member well-being. The Resilience Series in the Canadian Military Journal features peer-reviewed articles elucidating positive psychology and resilience for a wide military audience. Specific articles, such as “What Does Resilience Mean to You?” (Wilkin, Paré-Beauchemin, & Chérif, 2023) and “I S.E.A You,” (Wood, Chérif, & Parnell, 2023) delve into character strengths, virtues, and virtual interventions for team building. Additionally, forthcoming works, like “Antifragility at The Canadian Military Colleges” (Chérif, Wilkin, & Townson, accepted) and “R.I.S.E to Resilience” (Chérif, Wood, & Parnell, accepted) focus on programs and strategies for fostering resilience and leveraging positive emotions. Gagnon, Chérif, & Grob (Accepted) encompasses emotional granularity, antifragility, and team growth through character strengths.

International Outreach Triumphs

The Resilience Plus Program has expanded its reach to esteemed international military academies, fostering collaborations with institutions such as the South African Military Academy, Portuguese Naval Academy, Portuguese Marines School, Danish Army Military College, Belgium Royal Military Academy, French Military Academy, and French Marine Psychological Service. Along with our program’s Director, our N/OCdts achieved resounding success at international forums, including the International Forum on Peace, Security and Prosperity (Sicily, Italy), the International Applied Military Psychology Symposium (Zurich, Switzerland), the International Symposium Of Military Academies (Doha, Qatar), and the International Society of Military Sciences (Copenhagen, Denmark), gaining praise and recognition for the global impact of The Resilience Plus Program.

Fostering Connection and Creativity

Our engagement with RMC N/OCdts, staff, and faculty members resulted in heartwarming initiatives, such as our Valentines for Vets cards for veterans on Valentine’s Day and our recently crafted holidays cards for our deployed CAF members. These activities highlighted the power of creativity, kindness, and gratitude. Embracing the arrival of spring 2023, we organized outdoor activities like SpikeBall, CornHole, Golf Toss, and Freezies, and a Creativity Night filled with rock painting activities and music-making to prepare for final exams. Our Fall 2023 Meet & Greet event provided an opportunity for N/OCdts, faculty members, and staff to interact with our Senior Team Members and N/OCdts Ambassadors, fostering connections and answering questions about our program and initiatives at the beginning of each academic year. Throughout the year, we continued to foster resilience and positive leadership by actively engaging N/OCdts, staff, and faculty through our on-campus positive interventions, including the Wall of Paragons, the Tree of Hope, the Letters Project, the 365 Days of Resilience Plus project, the Narratives of Resilience, and the Team Mosaic of Strengths.

Wearing Resilience, Adorning Excellence: The Significance of Resilience Plus Pins at RMC

The introduction of Resilience Plus pins, allowing RMC Ambassadors of the Resilience Plus program to proudly wear them on the left breast pocket flap starting September 2023, marks a tangible recognition of their commitment to the program. Placed strategically midway between the button and the top of the flap, these pins serve as visible symbols of resilience, positive leadership, and active engagement. Beyond being a source of pride for our N/OCdts Ambassadors of the program, the pins also play a crucial role in fostering a sense of community and shared purpose. This public display of commitment not only reinforces the importance of resilience within the RMC culture but also serves as an inspiration for others to actively participate in the Resilience Plus program. It is through such visible representations that a collective ethos of strength and positivity is cultivated, contributing to a resilient and supportive environment within the RMC community.

 Triumphs and Tributes: A Night of Success at the Soirée, Distinguished Recognitions, and Inspirations on Our Podcast”

The Soirée on October 30th, 2023, proved to be a resounding success, leaving an indelible mark on participants who lauded it as motivating and extravagant. The presence of 14 distinguished special guests, including CDS General Wayne Eyre, played a pivotal role in this achievement, and our heartfelt gratitude extends to them for their unwavering support. In a celebration of excellence, we proudly acknowledged Ambassadors OCdt Maxime Belanger-Vaillancourt and Sophie Penner, recipients of the Digger MacDougall Award of Teamwork and Leadership. Notably, OCdt Sophie Penner was also honored with the RMC Saint-Jean Commandant’s Coin for her exceptional contributions to our program. Our podcast featured inspiring guests, including CDS General Wayne Eyre, Senator Chantal Petitclerc, Paralympian Jolan Wong, Master Resilience Trainer Jennifer Eyre, RMC Commandant BGen Pascal Godbout, and our Podcast Team Lead Dr. Meaghan Wilkin, whose insightful contributions enriched our podcast, furthering its success and resonance within our community.

Empowering Growth and Recognizing Excellence: Milestones in Antifragile Leaders Resilience Training Certification and Team Achievements

Throughout 2023, we were dedicated to offering the first seven modules of the Antifragile Leaders Resilience Training (ALRT) Certification to N/OCdts at RMC Saint-Jean, and the positive feedback received underscores its impact on fostering self-awareness and growth. As our team expands, we welcome the strengths and dedication of N/OCdts from both RMC and RMC Saint-Jean.

Our activities have had a profound impact on individuals and communities, fostering resilience, positive leadership, and international collaboration. The positive feedback and engagement from participants and partners underscore the transformative nature of the Resilience Plus program.

As we look ahead, our focus remains on implementing our ALRT certification at RMC and RMC Saint-Jean, expanding our reach, deepening collaborations, and continuing to be a beacon of resilience and antifragility within the military community.

In this remarkable year, The Resilience Plus program has not only achieved milestones but has also created a lasting impact on individuals and communities. We extend our heartfelt thanks to RMC and RMC Saint-Jean leadership, the Canadian Defense Academy, the Royal Military Colleges Alumni Association, and the entire Resilience Plus community for their unwavering support. Here’s to another year of resilience, growth, and success!

Link for the English webinar: https://youtu.be/AICMabXoVdY

Bilan annuel du programme Résilience Plus : célébrer les succès et tracer l’avenir

Au cours de cette année, le programme Résilience Plus a franchi des étapes remarquables et a démontré son engagement envers le développement de la résilience, la promotion de la réussite et de l’excellence aux collèges militaires canadiens et au-delà. Ce bilan vise à mettre en avant les grands accomplissements de notre programme, les défis surmontés, nos objectifs futurs, et à partager les moments forts de notre parcours.

Recherche et publications

Dans le domaine de la recherche et des publications, les membres du Programme Résilience Plus ont collaboré activement avec l’Institut VIA (VIA institute on Character) et le Dr. Ryan Niemiec sur deux projets, à savoir l’échelle de paix relationnelle ainsi que l’émerveillement et les forces du caractère. De plus, nous avons établi des collaborations de recherche avec des institutions dans le monde entier, notamment le CMR, l’université Concordia, l’Académie navale Portugaise, l’école supétieure privée d’ingénierie et de technologies, l’académie militaire sud-africaine et l’université Stellenbosch.

Nos projets de recherche englobent divers sujets liés à la résilience, aux forces de caractère, à la pleine conscience et au bien-être dans le contexte militaire. Les études explorent des thèmes tels que l’antifragilité et les forces de caractère dans le discours sur le leadership des Forces Armées Canadiennes, l’efficacité de S.P.A.C.E (Chérif & Wood, 2022), le renforcement des forces de caractère par le biais de jeux éducatifs, l’évaluation du bien-être et de la sensibilisation à la santé mentale parmi les élèves-officiers et aspirants de marine du CMR, et l’évaluation de l’impact de la formation en résilience sur l’entraînement physique supplémentaire. De plus, des projets de recherches sont menés pour révéler les forces de caractère des leaders militaires, explorer la patience en tant que vertu, et évaluer une application pour cultiver les forces de caractère. Nos projets de recherche explorent également l’efficacité de la planification et de la tenue d’un journal en utilisant la pleine conscience en tant qu’intervention de psychologie positive ancrée dans les forces de caractère.

En 2023, nos publications ont couvert divers sujets liés à la psychologie positive et à la résilience dans le contexte militaire. L’article de Wood et Chérif (2023) explore une intervention de psychologie positive pour optimiser le leadership militaire, la cohésion au sein d’une unité et le bien-être des membres. La série sur la résilience publiée dans la revue militaire canadienne présente des articles évalués par des pairs clarifiant la psychologie positive et la résilience pour un large public militaire. Des articles spécifiques, tels que “What Does Resilience Mean to You ?” (Wilkin, Paré-Beauchemin, et Chérif, 2023) et “I S.E.A You,” (Wood, Chérif, et Parnell, 2023) se penchent sur les forces de caractère, les vertus et les interventions virtuelles pour le renforcement de l’esprit d’équipe. De plus, des travaux à venir, tels que “Antifragility at The Canadian Military Colleges” (Chérif, Wilkin, et Townson, accepté) and “R.I.S.E to Resilience” (Chérif,

Wood, & Parnell, accepté), se concentrent sur des programmes et des stratégies pour favoriser la résilience et exploiter les émotions positives. L’article de Gagnon, Chérif, et Grob (accepté) englobe la granularité émotionnelle, l’antifragilité, et la croissance d’une équipe grâce aux forces de caractère.

Triomphes du rayonnement international

Le programme Résilience Plus a étendu son champ d’action à des académies militaires internationales de renom, favorisant des collaborations avec des institutions telles que l’académie militaire sud-africaine, l’académie navale portugaise, l’école portugaise de marine, le collège militaire de l’armée danoise, l’académie royale militaire belge, l’académie militaire française, et le service psychologique de la marine française. Avec la directrice de notre programme, nos élèves-officiers et aspirants de marine ont remporté un grand succès lors de forums internationaux, notamment le forum international sur la paix, la sécurité et la prospérité (Sicile, Italie), le symposium international de psychologie militaire appliquée (Zurich, Suisse), le symposium international des académies militaires (Doha, Qatar), et la société internationale des sciences militaires (Copenhague, Danemark), recevant ainsi des éloges et une reconnaissance de l’impact mondial du programme Résilience Plus.

Favoriser la connexion et la créativité

Notre engagement envers les élèves-officiers et aspirants de marine, le personnel et les membres du corps professoral du CMR a donné lieu à des initiatives touchantes, telles que nos cartes “Valentins pour les Vétérans” destinées aux ancien·nes combattant·es à l’occasion de la Saint-Valentin et nos cartes de fêtes récemment confectionnées pour les membres des FAC déployés. Ces activités ont mis en lumière le pouvoir de la créativité, de la bienveillance et de la gratitude. Pour célébrer l’arrivée du printemps 2023, nous avons organisé des activités de plein air telles que des jeux de Spike Ball, jeu de poches, golf, agrémentés de freezies, ainsi qu’une soirée « créativité » avec des activités de peinture sur roche et de création musicale pour se préparer aux examens finaux. Notre événement « Rencontre de la rentrée » de l’automne 2023 a offert une occasion aux élèves-officiers et aspirants de marine, aux membres du corps professoral et du personnel d’interagir avec nos membres sénior·es et nos ambassadeurs et ambassadrices, créant ainsi des liens et répondant aux questions sur notre programme et nos initiatives en début d’année académique. Tout au long de l’année, nous avons continué à promouvoir la résilience et le leadership positif en impliquant activement les élèves-officiers et aspirants de marine, le personnel et les membres du corps professoral à travers nos interventions positives sur le campus, notamment le Mur des Parangons, l’Arbre de l’Espoir, le Projet des Lettres, le Projet 365 Jours de Résilience Plus, les Récits de Résilience, et la Mosaïque des Forces d’une Équipe.

Porter la résilience, orner l’excellence : L’importance des épinglettes Résilience Plus au CMR

L’introduction des épinglettes Résilience Plus, permettant aux ambassadeurs et ambassadrices du programme Résilience Plus du CMR de les porter fièrement sur le rabat de la poche gauche à partir de septembre 2023, marque une reconnaissance tangible de leur engagement envers le programme. Placées stratégiquement à mi-chemin entre le bouton et le haut du rabat, ces épinglettes servent de symboles visibles de la résilience, du leadership positif et de l’engagement actif. Au-delà d’être une source de fierté pour nos ambassadeurs et ambassadrices, les épinglettes jouent également un rôle crucial dans le développement d’un sentiment de communauté et d’objectif commun. Cette démonstration publique d’engagement renforce non seulement l’importance de la résilience au sein de la culture du CMR, mais sert également d’inspiration pour que d’autres participent activement au programme Résilience Plus. C’est à travers de telles représentations visibles qu’un ethos collectif de force et de positivité est cultivé, contribuant à un environnement résilient et solidaire au sein de la communauté du CMR.

Triomphes et hommages : Une soirée couronnée de succès, des distinctions honorifiques et des inspirations sur notre balado.

La Soirée du 30 octobre 2023, s’est révélée être un succès retentissant, laissant une empreinte indélébile sur les participant·es qui l’ont qualifiée de motivante et extraordinaire. La présence de 14 invité·es de marque, dont le Général Wayne Eyre, CEMD, a joué un rôle essentiel dans cette réussite, et nous leur exprimons notre sincère gratitude pour leur soutien indéfectible. Dans le cadre de la célébration de l’excellence, nous avons fièrement reconnu les ambassadeur·rices Élof Maxime Belanger-Vaillancourt et Élof Sophie Penner, lauréats du Prix Digger MacDougall pour le travail d’équipe et le leadership. L’Élof Sophie Penner a également reçu la médaille du Commandant du CMR Saint-Jean pour ses contributions exceptionnelles à notre programme. Notre balado a accueilli des invité·es inspirant·es, dont le général Wayne Eyre, CEMD, la sénatrice Chantal Petitclerc, l’athlète paralympique Jolan Wong, la formatrice en résilience Jennifer Eyre, le commandant du CMR BGen Pascal Godbout, et la cheffe d’équipe de notre balado, la Dr. Meaghan Wilkin, dont les contributions éclairées ont enrichi notre balado, favorisant ainsi son succès et sa résonance au sein de notre communauté.

Favoriser la croissance et reconnaître l’excellence : les jalons de la certification de la formation en résilience des leaders antifragiles et réalisations de l’équipe

Tout au long de 2023, nous nous sommes consacré·es à offrir les sept premiers modules de la certification de la formation en résilience des leaders antifragiles (ALRT) aux élèves-officiers et aspirants de marine du CMR Saint-Jean, et les retours positifs reçus soulignent l’impact de cette formation sur la conscience de soi et de la croissance. À mesure que notre équipe s’agrandit, nous accueillons les forces et le dévouement des élèves-officiers et aspirants de marine du CMR et du CMR Saint-Jean.

Nos activités ont eu un impact profond sur les individus et les communautés, favorisant la résilience, le leadership positif et la collaboration internationale. Les commentaires positifs et l’engagement des participant·es et des partenaires soulignent la nature transformative du programme Résilience Plus.

En regardant vers l’avenir, notre attention reste centrée sur la mise en œuvre de notre certification ALRT au CMR et au CMR Saint-Jean, l’élargissement de notre portée, l’approfondissement de nos collaborations, et la poursuite de notre rôle de guide en résilience et en antifragilité au sein de la communauté militaire.

Au cours de cette année remarquable, le programme Résilience Plus a, non seulement, atteint des jalons, mais a également créé un impact durable sur les individus et les communautés. Nous exprimons notre sincère gratitude aux dirigeants du CMR et du CMR Saint-Jean, à l’académie canadienne de la Défense, à l’association des anciens du collège militaire royal, et à l’ensemble de la communauté Résilience Plus pour leur soutien indéfectible. À une autre année de résilience, de croissance et de succès!

Lien pour le webinaire en français : https://youtu.be/Z0675A8A21c

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