Message from the Minister of National Defence, the Honourable Bill Blair

On April 8,  the Prime Minister and I released a new defence policy for Canada – Our North, Strong and Free: A Renewed Vision for Canada’s Defence.

The world has changed drastically since Strong, Secure, Engaged was released in 2017. Canada is facing new and evolving security threats, including climate change and its impacts on our Arctic; threats from Russia, China, and others to the international rules that keep us all safe; and accelerating changes to the character of conflict.

The most urgent and important task we face is protecting Canada’s sovereignty in the Arctic and northern regions, where the changing physical and geopolitical landscapes have created new threats to Canada and Canadians. This includes the need to upgrade our continental defences to deter threats or defeat them when necessary.

These challenges mean that your jobs are more important than ever – from securing our continent with the United States and providing life-saving assistance to Canadians affected by natural disasters, to strengthening NATO’s collective defence, providing military training to help Ukraine defend itself, and increasing our presence in the Indo-Pacific region.

To meet these challenges, we need to invest more in defence – and we will. Today, we announced additional defence investments of $8.1 billion over five years and $73 billion over 20 years. These investments are expected to bring Canada’s defence spending to GDP ratio to 1.76 per cent by 2029-30, a significant step forward in our efforts to reach our NATO commitment of 2 per cent.

This defence policy update will provide us with new tools we need to defend Canada, protect North America, and support the international rules and institutions that keep Canadians safe. New investments in the policy include:

  • A more modern, mobile and effective tactical helicopter capability;
  • Significantly scaling up the production of artillery ammunition here in Canada;
  • Acquiring long-range missile capabilities;
  • Purchasing a new fleet of airborne early warning aircraft;
  • Building Northern Operational Support Hubs to establish a greater year-round military presence in the Arctic and North;
  • Enhancements to Canada’s intelligence and cyber operations;
  • A worldwide satellite communications capability and satellite ground station in the Arctic;
  • Maritime sensors that can be rapidly deployed on our Arctic and Offshore Patrol Vessels; and
  • Extending the life of our Halifax-class frigates.

We will also explore options for a number of additional capabilities, including:

  • Upgrading or replacing our tank and light armoured vehicle fleets;
  • Renewing and expanding our submarine fleet;
  • Acquiring new vehicles adapted to ice, snow, and tundra;
  • Acquiring ground-based air defences to defend critical infrastructure;
  • Acquiring a suite of surveillance and strike drones, and counter-drone capabilities;
  • Modernizing our artillery capabilities; and
  • Acquiring long-range air and sea-launched missiles.

Investing in capabilities is important – but none of our work to ensure the security of Canada is possible without you. Through this policy, we are making new investments to support all members of our institution and reaffirming our commitment to building a more inclusive and supportive culture. These commitments include:

  • Building new housing for Canadian Armed Forces personnel and their families, rehabilitating existing housing, and establishing a CAF Housing Strategy;
  • Improving childcare access for CAF personnel;
  • Accelerating the development of an electronic health record platform; and
  • Increasing the number of civilian specialists in priority areas to accelerate and improve procurement, recruitment, and infrastructure upgrades.

We are also taking new measures to fill the gap between our actual force size and authorized force size, including through a new probationary period, reviews of medical requirements and security clearance processes, and more.

Ultimately, this Defence Policy Update is an investment in you, so that you have the tools to do your jobs in a healthy, safe, and supportive environment. And, it will help Canada preserve our values of democracy, freedom, peace, and fairness for the next generation of Canadians, so they can enjoy the same security and prosperity that was given to us by our parents.

I encourage everyone to learn more about Our North, Strong and Free. With this plan and the outstanding work already underway at DND/CAF, I am more confident than ever in the future of our organization and its ability to carry out its vital mission.

Thank you all for your ongoing dedication to protecting Canada.

CADSI Reacts to Canada’s Updated Defence Policy

Christyn Cianfarani, President & CEO of the Canadian Association of Defence and Security Industries (CADSI), issued the following statement upon the release of Canada’s Updated Defence Policy, Our North, Strong and Free: A Renewed Vision for Canada’s Defence:

“This defence policy update is encouraging and, critically, has funding attached that we hope can be counted on – especially at a time when budget cuts remain underway within DND. With $8.1B tied to the first five years, and many elements still under consideration, much of the $73B will be left to future governments.

We see a recognition in this policy that the world has changed, and that Canada is facing real and imminent threats. We see language about the importance of revitalizing, sustaining, and enhancing Canada’s defence industrial base. We see an acknowledgment that this industrial base is integral to our national security and the effectiveness of the CAF.

We’re also pleased with the government’s commitment to a new relationship with Canada’s defence industry. What that means to us is collaboration on both current requirements and road-mapping the future – not just more of the same types of engagements that currently exist. It also means mirroring the approach of our allies, who unabashedly preference their domestic firms when it makes sense to do so, which can greatly speed up the acquisition process. If the technology, service, or equipment is Canadian-made, and it’s something that meets the CAF’s needs, we buy it.

This policy will only be effective with real procurement reform, something that has proven elusive. The solution cannot only be increased reliance on foreign-made military equipment and services. NATO’s targets – and its Defence Production Action Plan – are based on the idea that each member nation is responsible for building and sustaining a defence industrial base that can contribute to greater allied capacity and deterrence. We commit to working with the government to implement this plan.”

Le 8 avril, le premier ministre et moi-même avons publié une nouvelle politique de défense pour le Canada intitulée Notre Nord, fort et libre : Une vision renouvelée pour la défense du Canada.

Le monde a radicalement changé depuis la publication de la politique de défense Protection, Sécurité, Engagement, en 2017. Le Canada fait face à de nouvelles menaces à la sécurité en constante évolution, dont les changements climatiques et leur incidence sur l’Arctique, les menaces de la Russie, de la Chine et d’autres pays à l’encontre des règles internationales qui nous protègent tous, ainsi que l’évolution accélérée du caractère du conflit.  

La tâche la plus importante et la plus urgente qui nous incombe est de protéger la souveraineté du Canada dans les régions de l’Arctique et du Nord, où l’évolution de l’environnement géopolitique et des paysages naturels a créé de nouvelles menaces pour le Canada et sa population. Pour ce faire, nous devons améliorer nos capacités de défense continentale pour dissuader les menaces, ou les vaincre au besoin.

Dans ce contexte, votre travail est plus important que jamais – qu’il s’agisse de sécuriser notre continent en collaboration avec les États-Unis, d’offrir une aide vitale aux Canadiens touchés par des catastrophes naturelles, de renforcer la défense collective de l’OTAN, de fournir de l’instruction militaire pour aider l’Ukraine à se défendre ou d’accroître notre présence dans la région indo-pacifique.

Pour relever ces défis, nous devons investir davantage dans la défense, et c’est ce que nous ferons. Aujourd’hui, nous avons annoncé des investissements supplémentaires en défense de 8,1 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années, et de 73 milliards de dollars au cours des 20 prochaines années. Ces investissements devraient permettre de porter les dépenses du Canada en matière de défense à 1,76 % de notre produit intérieur brut (PIB) d’ici 2029-2030, ce qui constitue une étape importante dans le cadre des efforts que nous déployons pour respecter notre engagement auprès de l’OTAN d’atteindre 2 % du PIB.

Cette mise à jour de la politique de défense nous fournira les nouveaux outils dont nous avons besoin pour défense le Canada, protéger l’Amérique du Nord et soutenir les règles internationales et les institutions qui assurent la sécurité des Canadiens. Les nouveaux investissements prévus par la politique sont les suivants :  

  • mise en place d’une capacité d’hélicoptère tactique plus moderne, plus mobile et plus efficace;
  • augmentation considérable de la production de munitions d’artillerie ici au Canada;
  • acquisition de missiles à longue portée;
  • achat d’une nouvelle flotte d’aéronefs de détection aérienne avancée;
  • établissement de carrefours de soutien opérationnel du Nord afin d’accroître la présence militaire tout au long de l’année dans l’Arctique et dans le Nord;
  • amélioration du renseignement et des cyberopérations du Canada;
  • mise en place d’une capacité de communication par satellite à l’échelle mondiale et d’une station terrestre de satellites dans l’Arctique;
  • acquisition de capteurs maritimes pouvant rapidement être déployés sur nos navires de patrouilles extracôtiers et de l’Arctique; 
  • prolongation de la durée de vie de nos frégates de la classe Halifax.

 Nous examinerons également la possibilité de mettre en place un certain nombre de capacités supplémentaires, notamment les suivantes : 

  • mise à niveau ou remplacement de nos flottes de chars et de véhicules blindés légers;
  • renouvellement et expansion de notre flotte de sous marins;
  • acquisition de nouveaux véhicules adaptés à la glace, à la neige et à la toundra;
  • acquisition de défenses aériennes basées au sol pour défendre les infrastructures essentielles;
  • acquisition d’une série de drones de surveillance et de frappe, ainsi que d’une capacité de lutte anti drones;
  • modernisation des capacités de notre artillerie;
  • acquisition de missiles longue portée à lanceur aérien et maritime.

Il est important d’investir dans les capacités, mais sans vous, nos efforts pour assurer la sécurité du Canada seraient inefficaces. Par l’intermédiaire de cette politique, nous faisons de nouveaux investissements pour soutenir tous les membres de notre institution et nous réitérons notre engagement à instaurer une culture plus inclusive et positive. Ces engagements comprennent notamment les suivants : 

  • construction de nouveaux logements pour les militaires des Forces armées canadiennes (FAC) et leurs familles, rénovation des logements existants et mise en place d’une stratégie de logement pour les FAC;
  • amélioration de l’accès aux services de garde d’enfants pour le personnel des FAC;
  • accélération du développement d’une plateforme de dossiers médicaux électroniques;
  • augmentation du nombre de spécialistes civils employés dans les domaines prioritaires afin d’accélérer et d’améliorer notre capacité d’achat, de recrutement et de mise à niveau des infrastructures.

Nous mettons également en œuvre de nouvelles mesures afin de combler l’écart entre la taille de notre force autorisée et la taille de notre force réelle, notamment en instaurant une nouvelle période probatoire et en revoyant les exigences médicales et les processus d’habilitation de sécurité.

En fin de compte, cette mise à jour de la politique de défense est un investissement destiné à vous permettre de disposer des outils nécessaires pour faire votre travail dans un environnement sain, sécuritaire et positif. En outre, elle aidera le Canada à préserver ses valeurs que sont la démocratie, la liberté, la paix et l’équité pour la prochaine génération de Canadiens, afin qu’ils puissent bénéficier de la même sécurité et de la même prospérité que celles qui nous ont été transmises par nos parents.

Je vous invite toutes et tous à prendre connaissance de la politique Notre Nord, fort et libre. Grâce à ce plan et au travail remarquable déjà en cours au sein du ministère de la Défense nationale et des Forces armées canadiennes, je suis plus que jamais confiant quant à l’avenir de notre organisation et à sa capacité de mener à bien sa mission essentielle.

Merci à vous tous pour le dévouement constant dont vous faites preuve pour protéger le Canada.


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