Britton Arthur Smith, WWII Captain, 4th Field Regiment, RCA, 2nd Cdn.Division., CM, MC, OOnt., CD, Q.C., LofH(Fr), BSc(Mil), LLB, LL.D(Queens), LL.D(RMC) plus six medals for WWII and long service, passed away in Kingston, Ontario on October 28th, 2023, in his 104th year, after a long life fully lived.

Predeceased by his beloved wife Sally (nee Edith Carruthers) 2012 and son Britton Carruthers (wife Dianna) 2022.   Left with happy memories are his daughter Sheila Bayne (husband Donald); son Alexander (wife Bonnie), many grandchildren and great grandchildren, sisters Gwen Berry, Cynthia Hurst and partner, Margaret Daicar.  Predeceased by parents Cyril Middleton Smith and Edna Madeleine Smith.[1]

Born in Kingston on May 13, 1920, he and his three sisters were raised in Kingston.  A city where he spent most of his life, where he raised his three children Sheila, Britton and Alexander with his wife of 68 years Sally Carruthers.  A city he loved and supported through his financial generosity and his lifetime of community service.

“Col. Brit Smith was a remarkable example of ‘Canada’s greatest generation’ — the men and women who created the Canada that we enjoy today,” retired brigadier-general Ernest Beno said. “He was a courageous and charismatic leader — a man of vision, caring for his community and country, and tremendously generous. (Source The Whig Standard)

Brit Smith entered RMC in 1938 and graduated two years later with a commission in the Royal Canadian Artillery. He served with 8th Field Regiment in England, transferring to 4th Field Regiment with which he landed at Normandy in July 1944, as part of 2nd Canadian Infantry Division. The 2nd Canadian Division was part of LGen Guy Simonds’ II Canadian Corps and participated in both the capture of Verrières Ridge during Operation ATLANTIC and the breakup of the German defensive cordon during Operation SPRING. The fight for Verrières Ridge was particularly ferocious. With complete disregard for personal safety, Captain Smith, acting as a Forward Observation Officer (FOO), played a key role in repulsing four enemy attacks. For leadership under fire, he was awarded an immediate Military Cross. During Operation SPRING, he attacked with the Royal Hamilton Light Infantry before being wounded by an anti-tank mine and machine gun fire.

Captain Smith was returned to Canada and hospitalized. During his convalescence, he married Sally Carruthers, his fiancée of four years. Post-war, Brit studied law at Osgoode Hall, and was called to the bar in 1948. He practiced law in Kingston and was made a Queen’s Counsel in 1959.  He received an Honourary Doctor of Laws (LLD) from RMC in 1989 and from Queen’s University in 2009.[2]

Brit founded Homestead Land Holdings Limited, a land development, construction, and residential rentals company in 1954.  Brit built Homestead into one of the largest residential rental companies in all of Canada which now employs over 250 people and holds over 26,000 apartments across Canada.

It was through his charitable giving that Brit really found his calling.  In 1976 Brit made his first donation of $75,000 to the (former) RMC Foundation. Brit donated to various projects and activities associated with the Military Colleges including the updated entranceway to the grounds of RMC, 1400 Pith Helmets for the Officer and Naval Cadets of the Colleges, and numerous other gifts to various activities and projects.

“Colonel Brit Smit was a notable graduate of RMC, a decorated and distinguished Army officer in war and peace, a respected lawyer, an outstandingly successful business man and a very generous philanthropist and great supporter of RMC and his community of Kingston. Most importantly, he was a modest gentleman, and a good friend to many who will very much miss him.“ – 7943 Bill Lye, Class of 1969

A partial list of the numerous charities and projects who have benefited from Brit’s generosity is below:

  • A gift of $3.2 million to the Marine Museum of the Great Lakes, in 2019, to enable it to purchase a site on the waterfront in downtown Kingston.
  • A $10,000 matching donation to the 2019 annual campaign of the Seniors Association Kingston Region.
  • A donation of $300,000 to Nanny Angel Network, a non-profit organization that provides free in-home relief childcare for mothers with cancer.
  • A gift of $4.5 million, in 2018, to Hospice Kingston toward the building of a hospice residence and palliative care centre.
  • A gift of $5 million to the University Hospitals Kingston Foundation, in 2018, toward building a new Providence Manor long-term care facility in Kingston.
  • A “transformational” gift to the University Hospitals Kingston Foundation, in 2018, to support the purchase of a robot-assisted surgical system for the Kingston Health Sciences Centre.
  • A gift in 2017–18 to fund, through the RMC Alumni Association, the purchase of 1400 “Universal Pattern” pith helmets for the Royal Military College of Canada and the Collège militaire royal de Saint-Jean, enabling the Colleges to return to the tradition of every cadet wearing such a helmet at full-dress ceremonial parades.
  • Donations totaling more than $1 million to the RMC Alumni Association to support activities beyond the mandate of the Canadian Armed Forces at the Canadian Military Colleges.
  • A gift of $1.125 million to the Canadian National Institute for the Blind, in 2017, to support various projects including work on the recreation hall at the CNIB’s Lake Joseph Centre (an accessible camp in Muskoka, Ontario), the redevelopment of CNIB facilities in Kingston and Ottawa, and new programs in eastern Ontario.
  • A gift of $700,000 in 2017 to support the Boys and Girls Club of Kingston & Area, the largest donation that the club had ever received.
  • A gift of $10 million to Queen’s University in 2014. Of this, $4.5 million was for the School of Nursing (which was the largest gift ever to the School), $4.5 million for the Department of Surgery, and $1 million for upgrading Richardson Stadium.
  • A gift of $3 million in 2016 to  Lawrence College. This was the largest single gift ever in the College’s history.
  • A gift of $1.2 million in 2016 through the United Way, to support a home for homeless youth. This was the largest single gift that the United Way of Kingston, Frontenac, Lennox and Addington had ever received in its 75-year history.
  • A gift of $3 million to the University Hospitals Kingston Foundation, in 2015, toward the purchase a second magnetic resonance imaging (MRI) machine for the Kingston General Hospitalsite of Kingston Health Sciences Centre.
  • A donation of $2 million, in 2007, to the University Hospitals Kingston Foundation to support the redevelopment of Hotel Dieu Hospital, Kingston General Hospital and Providence Continuing Care Centre.
  • A gift of $200,000, in 2007, to the campaign to raise funds to build a civic sports and entertainment centre in Kingston.
  • Constructed, through his company (Homestead Land Holdings Limited), in 1979, a new entranceway to the grounds of the Royal Military College of Canada and donated much of the cost of the project.

During his life Brit won numerous awards and honours.  Brit was awarded the Military Cross in 1944, in 2017 he was inducted to the RMC Wall of Honour (   the Order of Ontario in 2018 for his community service and philanthropy and made a Member of the Order of Canada in 2019.  The citation reads; “Throughout his lifetime, Britton Smith has demonstrated exemplary qualities of leadership and vision. A native of Kingston, Ontario, he practiced law before developing one of the most successful rental organizations in the country. Esteemed for his philanthropy, he has helped grow his community through generous donations from his eponymous foundation, benefiting the social, economic and cultural fabric of the city. A decorated Second World War soldier and recipient of the Military Cross, he is also a passionate local historian and has written extensively on HMS Ontario, a military brig lost in 1780.”

“Brit Smith leaves behind a monumental legacy and a wonderful example of the impact that one individual can make in our world,” Kingston and the Islands MP Mark Gerretsen (Source Kingston Whig Standard)

Brit will be remembered as a soldier, entrepreneur, community leader, philanthropist, but most importantly he will be remembered for his humility, and sense of humour.

“His humility and giving nature led to unparalleled philanthropy over the years, enabling countless affordable housing and health-care projects to help individuals and families.  His generosity has left a lasting mark on the community, a legacy of meeting the needs of others. He will be greatly missed.” – Mayor Bryan Patterson, City of Kingston, and Assistant Professor Economics Department RMC (Source Ottawa Business Journal)

In a 2019 interview with the Whig-Standard on the occasion of his 100th birthday, Brit was pragmatic about his wealth:

“What else can I do with it?” Smith said. “When you get to my age, it’s hard to figure out a way to spend money. I’m too old for most things — travel and things like that — and I have to put it somewhere.” – (Source The Whig Standard in an interview on Brit’s 100th Birthday)

Brit has touched the lives of countless people with his bravery and generosity.  He will forever be remembered as an Officer and a gentleman.

Article prepared by:   Jennifer Jordan

RMC Alumni Association, Marketing and Fundraising Manager

[1] Official Obituary James Reid Funeral Home

[2] Wall of Honour Citation 2017

Hommage à un officier et à un gentleman:  le colonel à la retraite 2652 A. Britton Smith, MC, CD, LH, c.r., LL.D. (CMR et Queen’s), 1920-2023

Britton Arthur Smith est officier de l’Artillerie royale canadienne et sert comme capitaine dans le 4e Régiment d’artillerie de campagne, 2e Division d’infanterie canadienne, pendant la Deuxième Guerre mondiale. Titulaire de baccalauréats en sciences militaires et en droit, il reçoit de nombreux honneurs, dont l’Ordre du Canada, la Croix militaire, l’Ordre de l’Ontario, le titre de conseiller du roi, la Légion d’honneur française, des doctorats honorifiques en droit de l’Université Queen’s et du CMR, ainsi que six médailles de la Deuxième Guerre mondiale et pour ses années de service. Il est décédé à Kingston le 28 octobre 2023 en sa 104e année au terme d’une longue vie bien remplie.

Il est précédé dans la mort par son épouse Sally (née Edith Carruthers), décédée en 2012, et son fils, Britton Carruthers (Dianna), décédé en 2022. Il laisse d’heureux souvenirs à sa fille Sheila Bayne (Donald); à son fils Alexander (Bonnie), à ses nombreux petits-enfants et arrière-petits-enfants, à ses sœurs Gwen Berry, Cynthia Hurst et sa conjointe, Margaret Daicar. Il est le fils de feu Cyril Middleton Smith et de feue Edna Madeleine Smith.[1]

Né à Kingston le 13 mai 1920, Smith y grandit avec ses trois sœurs. Il habite Kingston pendant la majeure partie de sa vie, y élevant ses trois enfants Sheila, Britton et Alexander avec Sally Carruthers, son épouse pendant 68 ans. Il porte un amour à sa ville, Kingston, et l’appuie généreusement par ses dons financiers et son service à la communauté.

« Le colonel Brit Smith était une figure remarquable de la Génération grandiose du Canada réunissant les hommes et les femmes qui ont bâti le pays que nous connaissons. C’était un dirigeant courageux et charismatique — un visionnaire d’une immense générosité qui avait à cœur sa communauté et son pays. » — le brigadier-général à la retraite Ernest Beno (source : The Whig Standard)

Admis au CMR en 1938, « Brit » Smith termine ses études deux plus tard et obtient sa commission au sein de l’Artillerie royale canadienne. Il sert dans le 8e Régiment d’artillerie de campagne en Angleterre et intègre ensuite les rangs du 4e Régiment d’artillerie de campagne, qui débarque en Normandie en juillet 1944 en tant qu’élément de la 2e Division d’infanterie canadienne. La 2e Division d’infanterie canadienne fait partie du 2e Corps canadien, dirigé par le lgén Guy Simonds, et prend part à la prise de la crête de Verrières pendant l’opération Atlantic et à la rupture du cordon défensif de l’Allemagne pendant l’opération Spring. La bataille de la crête de Verrières est particulièrement impitoyable. Sans égard pour sa propre sécurité, le capitaine Smith joue le rôle essentiel d’officier observateur avancé (OOA) en repoussant quatre attaques de l’ennemi. Il est décoré de la Croix militaire pour son leadership sous le feu ennemi. Dans le cadre de l’Op Spring, il attaque avec le Royal Hamilton Light Infantry avant d’être blessé par une mine antichar et un tir de mitrailleuse.

Le capitaine Smith est rapatrié et hospitalisé. Durant sa convalescence, il épouse Sally Carruthers, sa fiancée depuis quatre ans. Après la guerre, Smith étudie le droit à l’Osgoode Hall et est admis au barreau en 1948. Il exerce le droit à Kingston et devient conseiller de la reine en 1959. Il reçoit un doctorat honorifique en droit (LL.D.) du CMR du Canada en 1989 et de l’Université Queen’s en 2009.[2]

En 1954, Smith fonde Homestead Land Holdings Limited, une entreprise de promotion, de construction et de location immobilières. Il en fait l’une des plus importantes entreprises de location résidentielle au Canada. Homestead compte à ce jour plus de 250 employés et plus de 26 000 appartements à l’échelle du pays.

Toutefois, il trouve sa véritable vocation grâce à ses dons de bienfaisance. En 1976, Smith verse un premier don, d’une valeur de 75 000 $, à la Fondation des CMR (ancien nom de notre association). Il contribue par ses nombreux dons à divers projets et activités se rapportant aux collèges militaires, dont la rénovation de la voie d’accès au campus du CMR et l’achat de 1 400 casques coloniaux pour les élèves-officiers.

« Le colonel Brit Smit était un éminent diplômé du CMR, un officier décoré qui s’est illustré en temps de guerre et de paix, un avocat respecté, un entrepreneur aux affaires florissantes, un généreux philanthrope et un grand allié des CMR et de sa communauté à Kingston. Par-dessus tout, il était humble, un vrai gentleman et un bon ami qui manquera immensément à beaucoup de gens. » — Bill Lye (7943, promotion de 1969)

Nous vous présentons ci-dessous une liste partielle des nombreux organismes de bienfaisance et projets que Brit Smith a généreusement appuyés :

  • Un don de 3,2 M$ au Musée maritime des Grands Lacs en 2019 pour financer l’achat d’un terrain sur le bord de l’eau au centre-ville de Kingston.
  • Un don de 10 000 $ égalant les fonds recueillis lors de la campagne annuelle de 2019 de la Seniors Association, région de Kingston.
  • Un don de 300 000 $ à Nanny Angel Network, un organisme sans but lucratif qui offre des services de garde à domicile pour les mères atteintes de cancer.
  • Un don de 4,5 M$ à Hospice Kingston en 2018 pour financer la construction d’une résidence et d’un centre de soins palliatifs.
  • Un don de 5 M$ à la Fondation des hôpitaux universitaires de Kingston en 2018 pour financer le réaménagement de l’établissement de soins prolongés Providence Manor à Kingston.
  • Un don « transformateur » à la Fondation des hôpitaux universitaires de Kingston en 2018 pour soutenir l’achat d’un système de chirurgie assistée par robot au Centre des sciences de la santé de Kingston.
  • Un don pour la période de 2017 à 2018 afin de financer, par l’entremise de l’Association des ancien(ne)s des CMR, l’achat de 1 400 casques coloniaux à dessin universel pour les CMR de Kingston et de Saint-Jean, permettant ainsi aux élèves-officiers de renouer avec la tradition du port de ce casque lors des défilés en uniforme de grande tenue.
  • Des dons totalisant plus de 1 M$ à l’Association des ancien(ne)s des CMR pour appuyer des activités qui vont au-delà du mandat des Forces armées canadiennes et des CMR.
  • Un don de 1,125 M$ à l’Institut national canadien pour les aveugles (INCA) en 2017 pour appuyer divers projets, y compris la rénovation de la salle des loisirs du Centre Lake Joseph d’INCA (un camp accessible situé à Muskoka, en Ontario), le réaménagement des installations d’INCA à Kingston et à Ottawa, ainsi que de nouveaux programmes dans l’est de l’Ontario.
  • Un don de 700 000 $ au Boys and Girls Club of Kingston & Area en 2017, la somme la plus importante jamais reçue par l’organisme.
  • Un don de 10 M$ à l’Université Queen’s en 2014. De cette somme, 4,5 M$ étaient destinés à l’école des sciences infirmières (le don le plus important jamais reçu par celle-ci); 4,5 M$ à la faculté de chirurgie et 1 M$ à la rénovation du stade Richardson.
  • Un don de 3 M$ au Collège Saint-Laurent en 2016, le don unique le plus important jamais reçu par le Collège.
  • Un don de 1,2 M$ à Centraide en 2016 afin de financer un refuge pour jeunes sans-abri, le don unique le plus important jamais reçu par Centraide Kingston, Frontenac, Lennox et Addington en 75 ans d’existence.
  • Un don de 3 M$ à la Fondation des hôpitaux universitaires de Kingston en 2015 pour soutenir l’achat d’un deuxième appareil d’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour le Centre des sciences de la santé de Kingston — établissement Hôpital général de Kingston.
  • Un don de 2 M$ à la Fondation des hôpitaux universitaires de Kingston en 2007 pour financer le réaménagement de l’Hôpital Hôtel-Dieu, de l’Hôpital général de Kingston et du Providence Continuing Care Centre.
  • Un don de 200 000 $, en 2007, à la campagne de financement pour construire un centre municipal de sports et de loisirs à Kingston.
  • La construction en 1979, par son entreprise Homestead Land Holdings Limited, d’une nouvelle voie d’accès au Collège militaire royal du Canada, y compris un don couvrant une bonne partie des coûts du projet.

Au cours de sa vie, Brit Smith reçoit de nombreux prix et distinctions. Il est décoré de la Croix militaire en 1944 et cité au Mur d’honneur du CMR en 2017 ( Il reçoit l’Ordre de l’Ontario en 2018 pour son service à la communauté et son travail philanthropique. Il est nommé membre de l’Ordre du Canada en 2019, et sa citation va comme suit : « Toute sa vie, Britton Smith a incarné une vision et un leadership exemplaires. Originaire de Kingston, en Ontario, il a pratiqué le droit avant d’édifier l’une des plus fructueuses sociétés de location immobilière au pays. Respecté pour son action philanthropique, il a aidé sa communauté par les généreux dons de la fondation Britton Smith qui ont renforcé le tissu social, économique et culturel de la ville. Soldat décoré de la Seconde Guerre mondiale et récipiendaire de la Croix militaire, il se passionne aussi pour l’histoire locale et a beaucoup écrit sur le NSM Ontario, un navire militaire qui a coulé en 1780. »

« Brit Smith laisse un legs inestimable et un exemple remarquable de l’influence qu’une personne peut avoir dans le monde. » — Mark Gerretsen, député fédéral de Kingston et les Îles (source : The Whig Standard)

On se souviendra du soldat, de l’entrepreneur, du leader communautaire et du philanthrope, mais par-dessus tout, d’une personne humble avec le sens de l’humour.

« Par son humilité et sa nature généreuse, il a fait un travail philanthropique sans précédent au fil des ans, facilitant d’innombrables projets de logement abordable et de soins de santé pour aider les personnes et les familles. Sa générosité a marqué durablement la communauté par ses actions visant à combler les besoins des autres. Il nous manquera beaucoup. » — Bryan Patterson, maire de Kingston et professeur adjoint, département d’Économique, CMR (source : Ottawa Business Journal)

Dans un entretien paru en 2019 dans The Whig Standard à l’occasion de son 100e anniversaire, Brit Smith s’exprime de façon pragmatique sur son patrimoine :

« Sinon, j’en ferais quoi? s’interroge M. Smith. À mon âge, c’est difficile de trouver des manières de dépenser son argent. Je suis trop vieux pour la plupart d’entre elles, comme les voyages, et je dois bien en faire quelque chose. » (source : entretien paru dans The Whig Standard à l’occasion du 100e anniversaire de Brit Smith)

Brit Smith a touché d’innombrables personnes par son courage et sa générosité. On se souviendra toujours de lui comme d’un officier et d’un gentleman.


Article préparé par Jennifer Jordan, Gestionnaire des activités de marketing et de financement Association des ancien(ne)s des CMR

[1] Extrait de l’avis de décès officiel de la maison funéraire James Reid.

[2] Citations au Mur d’honneur de 2017.

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