We sat down with 20714 Steven Boychyn, recently elected Board member of the RMC Alumni Association, to chat about RMC in the 90’s and what he’s been up to since Graduation.

LCol Steven Boychyn, CD, Health Services Coordinator Wounded Warrior Canada

Steven Boychyn was born and raised in Oshawa, where he attended R.S. McLaughlin Collegiate and Vocational Institute.

In 1993 joined the Royal Military College in the Reserve Entry Training Plan and joined the Corp of Engineers. In 1997 he completed a B.Engr. in Electrical Engineering and was posted to 2nd Field Engineer Regiment (now 32 Combat Engineer Regiment).

Upon receiving his Degree Steven started with an electronics manufacturer and has held a number of positions including Global Manager Supply Chain Environmental Engineering and has worked with plant general management and operational staff in the Americas, Europe, Eastern Europe, and South East Asia. Steven transitioned through various industries including Construction, Military Recruiting, and Contract Furniture Manufacturing where he held senior engineering roles. Steven most recently transitioned to Helath Services Coordinator with Wounded Warriors Canada.

At 32 Combat Engineer Regiment, LCol Boychyn has held staff positions such as Adjutant, Operations Officers, Recruiting officers; has commanded 47 Field Squadron and 2 Field Engineer Squadron and been the Deputy Commanding Officer of the Regiment. LCol Boychyn deployed domestically on several occasions as well as on OP KOBOLD as the Deputy Chief of Staff for the Joint Logistic Support Group. While serving on the NATO tour he was awarded a Commander’s commendation his exceptional performance of duty. He has been awarded the NATO Non Article 5, Canadian Peace Service Medal, Queens Diamond Jubilee and Canadian Decoration. He was promoted to his present rank in September, 2016.

Steven Boychyn married Marie-Caroline Wintenberger in 2005 and they live in Whitby Ontario with their son Alexandre and daughter Maïlys. He enjoys skiing, running, marksmanship, woodworking and sailing.

Tell us what RMC was like in the 90’s

In general there was a palpable focus on succeeding in all tasks assigned regardless of the perceived barriers create by the circumstance, administration, or contrasting goals of the academic and military wing. I perceived a clear understanding that we are all there to grow as officers with the opportunity to receive an education during the process.

It was also a captious time, when in second year they announced the closure of Royal Roads and St Jean. The following year (Sep 95) amalgamation brought forth a subculture of debating traditions and their value to the individual and collective growth of Cadets to Officers. By and large though, the closure of the other campuses brought a layer additional growth, providing a safe environment in which to test leadership styles in a contentious and sometimes delicate forum.

What made you want to attend the College in the first place?

My older brother having paved the way, reinforced that it was the best place to achieve the combined goals of giving back to our community and setting the conditions for future success. My family, through various organizations, has always had a strong commitment to the community and inculcated a service culture to subsequent generations. It was a natural step to move from serving our local community in volunteer roles to service of our country as officers in the CAF.

With so many years of experience in leadership, what does being a leader mean to you?

Leadership is really about being and improving ones personal competence; communicating effectively; knowing your people and promoting their personal and organizational welfare; making decisions and accepting the benefits or consequences; and enabling your people to grow and surpass your own successes.

Your LinkedIn profile says you’re “consistently recognized for eliminating redundancies and identifying areas of improvement and growth in manufacturing and/or technology businesses” – how do you typically go about doing this?

This is directly related to my leadership philosophy – allowing the space for those that are intimately involved in the execution of the processes advise on improvements. I believe that the majority of people when coming with a suggestion, are not doing so because they are lazy and seek to ‘deke’ and avoid work, but genuinely are seeking to improve. Being ready to listen and mould the suggestion to comprise both enhancements to the process and benefits for the organization (cost benefit) offers innumerable opportunities to improve.

How important is it to you that you create a work environment that welcomes everybody and includes different perspectives?

The concept of appreciating my own strengths and limitations and persuading self-improvement is the driving factor for an open and diverse environment. If we can’t get past our own mindset and worldview, we’ll never be open to the possibilities of growth that exist. I am fortunate to have Ukrainian and Acadian heritage, learning the very different perspectives these cultures have on certain behaviours has provided me a cherished gift of understanding that there’s an infinite way of perceiving everything.

Culture change is a topic at the top of a lot of minds lately – how can we create safe environments where people feel included and respected, while also upholding long-standing traditions and values?

There’s a quote for which I unfortunately have no attribution that I believe fits well – “Your goals and the journey used to attain them must align”. Although reiterated and reworded in “Trusted to Serve” I would suggest our long standing values have not changed; Respecting the dignity of all persons, Serving Canada before self, and Obeying and supporting lawful authority have always been the core of our profession of arms. If the traditions serve to reinforce the growth of Cadets, or members of the CAF in general, they are useful, if not, then they may in fact be a hinderance. When CMR and RRMC were closed, a great number of traditions were changed at the amalgamated RMC/CMR, but the change in the way we all wore our college #5’s (aspects taken from each of the colleges) didn’t change the fact that wearing the uniformed identified us a team that needed to be cohesive and competent. Allowing for individual aspects to be recognized and celebrated is created by making space for everyone to participate and learn; the practical application of respecting the dignity of all persons. The method by which a environment where people feel included and respected is a unique as each individual in and out of the group and as universal as having a genuine respect for each of their worldviews. Balanced with service before self no individual or subcultural belief, way of life, or worldview can undermine the cohesion and competence of the team.

This isn’t your first time being a member of a Board of Directors – what is it about this work that makes you keep coming back?

Generally, all of the boards I have participated with are those that are focused on the protection or the betterment of the public or a subset thereof. It is the continued service to others that draws me to organizations that I believe will profit from my skills and expertise. I was privileged to serve on the Retirement Home Regulatory Authority of Ontario, and when the organization matured beyond the need for my input, I left the board knowing I had contributed to the extent that the organization and the public needed. I expect that I’ll bring value to the RMC Alumni through the diligent application of my contributions to the RMC Alumni Association as a board member.

Tell us about the work you will be doing on the Board of Directors for the RMC Alumni Association.

I’ll be participating as a member of the Audit Committee and the Engagement Committee. As I have a chance to review the terms of reference for these committees and those of the rest of the committees and the board itself, I’ll better understand how and where I can best contribute to the alumni and assist the RMCAA.

What are some goals that you would like to accomplish during your time on the Board?

To assist with the continued growth post amalgamation and driving the goals of bringing together our alumni and other members for their mutual benefit, support,mentorship and camaraderie; and promoting and advocating for the mission of the military colleges.

If you could sit down with your younger self, what advice would you give him?

I’d plant the seed to be able to understand earlier that it is better to render Beings in my care competent that to protect them – a failed soldier is often one that has been failed; and reinforce that it becomes the responsibility of every person, upon realizing they lack the truth, to seek it out.

Help those that I lead to grow and flourish and take pains to learn and not take knowledge for granted.

20714 Steven Boychyn, promotion de 19971.

Dites-nous à quoi ressemblait le CMR dans les années 1990.

En général, l’accent était vraiment mis sur la réussite de toutes les tâches assignées sans égard aux obstacles créés par les circonstances, l’administration ou les objectifs opposés des escadres universitaire et militaire. J’avais l’impression que nous étions tous au collège pour nous épanouir comme officiers et, par la même occasion, nous instruire.

C’était aussi une époque mouvementée, car lors de ma deuxième année, on a annoncé la fermeture des collèges militaires Royal Roads et Saint-Jean. L’année suivante, en septembre 1995, la fusion a donné naissance à une sous-culture de questionnement des traditions et de leur intérêt pour la croissance individuelle et collective des élèves-officiers. Dans l’ensemble, la fermeture des autres campus a ajouté une nouvelle dimension à notre formation en créant un milieu sécuritaire pour tester divers styles de leadership dans un espace controversé et parfois délicat.

Quelle a été l’étincelle qui vous a donné envie de fréquenter le collège?

Mon frère aîné a tracé la voie et confirmé que c’était le meilleur endroit pour atteindre le double objectif de redonner à notre communauté et d’établir les conditions de notre réussite future. Par ses liens avec divers organismes, ma famille s’engage depuis toujours auprès de la communauté, et cette culture du service se transmet de génération en génération. C’était naturel pour nous de passer du rôle de bénévoles auprès de notre communauté locale au rôle d’officiers afin de servir notre pays au sein des Forces armées canadiennes.

Sachant que vous avez de nombreuses années d’expérience en leadership, que signifie pour vous le rôle de leader?

Je conçois le leadership comme le fait d’incarner et d’améliorer vos compétences personnelles; communiquer avec efficacité; connaître vos subordonnés et promouvoir leur bien-être personnel et organisationnel; prendre des décisions et à en accepter les bienfaits et conséquences; favoriser l’épanouissement de vos subordonnés pour qu’ils dépassent votre propre réussite.

D’après votre profil LinkedIn, vous avez fait votre marque par « votre capacité éprouvée à éliminer les redondances et à repérer les possibilités d’amélioration et de croissance dans les entreprises des secteurs manufacturier et technologique ». Quelle est votre démarche habituelle pour y arriver?

Cela se rapporte directement à ma philosophie de leadership : donner la parole aux personnes qui participent étroitement à l’exécution des processus pour qu’elles nous conseillent sur les améliorations. Je suis convaincu que la majorité des gens qui formulent une suggestion le font dans le but sincère d’améliorer les choses, et non parce qu’ils sont paresseux et souhaitent se défiler. Faire preuve d’écoute et adapter la suggestion pour inclure à la fois des optimisations du processus et des avantages pour l’organisation (analyse de rentabilité) crée d’innombrables possibilités d’amélioration.

Quelle importance accordez-vous à la création d’un milieu de travail accueillant pour toutes les personnes et qui inclut différentes perspectives?

Connaître ses propres forces et limites ainsi que chercher à s’améliorer continuellement sur le plan personnel sont les facteurs déterminants pour un milieu ouvert et diversifié. Si nous nous limitons à notre mentalité et à notre vision du monde, nous ne serons jamais ouverts aux possibilités de croissance qui existent. J’ai la chance d’avoir des origines ukrainiennes et acadiennes, et ces cultures m’ont appris différentes perspectives par rapport à certains comportements, un enseignement précieux qui démontre l’existence d’une infinité de manières de percevoir toute chose.

Dernièrement, le changement de culture est un sujet prioritaire pour bien des gens. Comment pouvons-nous créer des milieux sécuritaires qui favorisent l’inclusion et le respect tout en préservant nos traditions et nos valeurs de longue date?

Je crois que cette maxime, dont je ne connais pas l’auteur, décrit bien la situation : « vos objectifs et le chemin emprunté pour y parvenir doivent être en harmonie ». Bien que L’éthos des Forces armées canadiennes : digne de servir en présente une version renouvelée et reformulée, je dirais que nos valeurs de longue date n’ont pas changé et sont toujours au cœur de notre profession des armes : respecter la dignité de toutes les personnes; servir le Canada avant soi-même; obéir au pouvoir légitime et le soutenir. Les traditions qui renforcent la formation des élèves-officiers ou des membres des FAC en général seront jugées utiles, et les autres peuvent être considérées comme y faisant entrave. À la fermeture des collèges militaires Royal Roads et Saint-Jean, un grand nombre de traditions ont changé dans le nouveau collège fusionné, mais cette évolution dans la façon dont chacun arborait les couleurs du collège (cinq aspects tirés des différents collèges) ne changeait pas le fait que porter l’uniforme signalait notre appartenance à une équipe unie et compétente. Pour pouvoir souligner et célébrer des aspects individuels, il faut un espace propice à la participation et à l’apprentissage de tous; c’est l’application concrète de la valeur « respecter la dignité de toutes les personnes ». La méthode pour créer un milieu qui favorise l’inclusion et le respect de tous est à la fois unique, comme les personnes à l’intérieur et à l’extérieur du groupe, et universelle, comme le respect sincère pour les perspectives de chacun. Lorsque contrebalancées par la valeur « servir le pays avant soi », aucune croyance individuelle, sous-culture, perspective ou vision du monde ne sauraient nuire à la cohésion et à la compétence de l’équipe.

Ce n’est pas la première fois que vous êtes membre d’un conseil d’administration. Pourquoi ce rôle continue-t-il de vous attirer?

En général, tous les conseils auxquels j’ai siégé avaient pour mandat de protéger la population ou un groupe particulier ou d’améliorer son sort. Continuer de servir les gens, voilà ce qui m’attire vers des organisations qui, à mon avis, peuvent profiter de mes compétences et de mon expertise. J’ai eu le privilège d’être membre du conseil d’administration de l’Office de réglementation des maisons de retraite de l’Ontario, mais lorsque l’organisation s’est développée et n’a plus eu besoin de mes conseils, j’ai quitté le conseil en sachant que j’y avais contribué dans la mesure de mes moyens. En tant que membre du conseil d’administration, j’espère apporter de la valeur aux anciens et aux anciennes en participant avec diligence aux activités de l’Association des ancien(ne)s des CMR.

Parlez-nous du travail que vous effectuerez au sein du conseil d’administration de l’Association des ancien(ne)s des CMR.

Je serai membre du comité de la vérification et du comité d’engagement des ancien(ne)s. Après avoir lu les mandats de ces comités, ainsi que des autres comités et du conseil d’administration, j’aurai une meilleure idée des apports que je peux faire pour aider les anciens, les anciennes et l’Association.

Quels sont les objectifs que vous aimeriez atteindre pendant votre mandat au sein du conseil d’administration?

Je souhaite aider à poursuivre la croissance de l’Association après sa fusion et à atteindre les objectifs de réunir les ancien(ne)s et d’autres membres dans leur intérêt commun pour profiter du soutien, du mentorat et de la camaraderie les uns des autres, ainsi que promouvoir et défendre la mission des collèges militaires.

Si vous pouviez parler avec une version jeune de vous-même, quels conseils lui donneriez-vous?

Je tenterais de faire germer une idée en lui pour qu’il comprenne plus tôt qu’il vaut mieux rendre les personnes à sa charge compétentes que de les protéger; lorsqu’un soldat échoue, c’est souvent parce qu’on l’a condamné à l’échec. Je renforcerais aussi l’idée qu’il incombe à chaque personne de mener une quête pour la vérité lorsqu’elle s’aperçoit qu’elle ne la détient pas.

Je lui dirais d’aider les gens sous sa gouverne à s’épanouir et à prospérer et de chercher à apprendre sans tenir les connaissances pour acquises.




  1. Barry Struthers on December 1, 2023 at 12:03 pm

    Very probably the best article on Leadership I have encountered anywhere since my start in 1963 .
    The recognition of the needs and priority owed to those being lead seemed very missing in the culture of my time . Thank you sir, for your service .

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